O mercado de criptomoedas é um ambiente diverso e notavelmente competitivo, onde todas as camadas da comunidade lutam a cada momento. Os desenvolvedores competem com seus projetos, os comerciantes com suas habilidades de TA e as exchanges com sua liquidez.

A indústria nem sempre foi assim, especialmente quando veio para trocas. De fato, houve algumas empresas notáveis ​​que tentaram estabelecer uma posição forte, mas nenhuma delas conseguiu dominar seu campo na época.

Em sua fase inicial, o setor criptográfico tinha apenas uma entidade que alcançou essa façanha de domínio absoluto: Mt. Gox.

Mt. Gox processou mais de 70% de todas as transações globais de Bitcoin em seu auge. Após anos de negligência e liderança inadequada, a plataforma quebrou e milhares de investidores perderam suas moedas.

Desde 2015, a bolsa com sede em Tóquio faz parte de um processo judicial que ainda não chegou ao fim, mas há esperança de que as vítimas acabem com suas dificuldades em breve.

Neste artigo, abordaremos a ascensão e queda do Mt. Gox e forneceremos uma ampla visão geral de como a antiga maior exchange de criptomoedas encontrou seu fim durante a fase mais empolgante do Bitcoin.

Como o Mt. Gox surgiu?

O programador e empresário americano Jed McCaleb trabalhou em um site para Magic: The Gathering Online, um jogo de cartas de fantasia. Seu projeto começou em 2006 e, um ano depois, McCaleb comprou o domínio ‘mtgox.com’, que significa “Magic: The Gathering Online eXchange”.

O site esteve no ar por um curto período de tempo, mas foi extinto depois que seu criador mudou para outros projetos. Após descobrir o Bitcoin e a tecnologia blockchain em 2010, Jed McCaleb decidiu usar seu site anterior e convertê-lo em uma bolsa para negociação e conversão de Bitcoin. Em julho do mesmo ano, Mt. Gox finalmente lançou e atendeu detentores de criptomoedas em todo o mundo.

Um ano depois, Mt.Gox foi vendido para Mark Karpelés, um programador francês que também se interessava por criptomoedas. McCaleb observou em um anúncio que ‘passou a tocha’ para alguém mais capaz do que ele, que tem potencial para levar o intercâmbio para o próximo nível.

Mark Karpelès

Mt.Gox o primeiro infortúnio

Três meses após o início da nova administração, Mt. Gox enfrentou sua primeira ameaça séria à segurança. Um indivíduo anônimo roubou 25.000 Bitcoins, no valor de $400.000, de cerca de 478 contas. Posteriormente, outro usuário roubou o banco de dados de usuários da bolsa e tentou vendê-lo.

Um número crescente de hacks ocorreu em junho, com mais e mais usuários relatando perdas desconhecidas. Em alguns casos, agentes mal-intencionados até obtêm credenciais para contas administrativas importantes e as usam para manipular o mercado.

Pico e queda (2013 – 2014)

Apesar de enfrentar inúmeros problemas de segurança, Mt. Gox se transformou na maior bolsa de criptomoedas em 2013, lidando com mais de 70% de todas as transações de Bitcoin. Ao mesmo tempo, o Bitcoin aumentou massivamente de preço e entrou em sua primeira bolha, causada pela crise financeira cipriota.

A corrida de touros teve muitas controvérsias e ainda mais problemas de segurança. Mt. Gox até enfrentou problemas regulatórios resultantes do trabalho em conjunto com um processador de pagamentos chamado Dwolla, que não era licenciado pela Rede de Repressão a Crimes Financeiros dos EUA (FinCEN).

Mt. O primeiro ataque devastador de Gox ocorreu em fevereiro de 2014, após perder o equivalente a US$ 460 milhões em fundos de usuários. Os hackers roubaram um total de 740.000 BTC em um dia, o que forçou Mark Karpelés a desativar as retiradas para todos os usuários.

Recusando-se a divulgar o hack , Karpelés alegou inicialmente que interrompeu o processo de retirada para obter uma visão técnica clara sobre os processos de câmbio. Três dias depois, a narrativa mudou.

O proprietário alegou que o Bitcoin enfrentava um bug semelhante ao problema de gasto duplo, em que os usuários podiam alterar as transações para parecer haverem transferido Bitcoin sem realmente mover nenhuma moeda.

Em 17 de fevereiro, Mt. Gox publicou um comunicado de imprensa alegando estar abordando questões de segurança. Os usuários da bolsa ficaram cada vez mais preocupados e muitos começaram a levantar preocupações sobre o que estava acontecendo com a plataforma de negociação dominante da criptomoeda.

Após um pequeno protesto realizado por dois clientes da Mt. Gox do lado de fora dos escritórios da empresa em Tóquio, Karpelés decidiu mover a empresa operações para Shibuya devido a questões de segurança.

A crescente incerteza resultou na queda de 20% do valor do Bitcoin em um curto espaço de tempo, refletindo o caos causado pela recusa de Mt. Gox em esclarecer a comunidade sobre o que realmente estava acontecendo.

Em 24 de fevereiro, o site Mt. ficou off-line, deixando apenas uma página em branco. A negociação e todas as outras operações foram interrompidas nesse ponto. Logo, os usuários descobriram um documento vazado alegando que Mt. Gox não era mais solvente após perder cerca de 744.408 BTC no total ao longo de três anos.

Falência e ações judiciais

Após fechar, a Mt. Gox entrou com uma ação de proteção contra falência no Tribunal de Tóquio. Ao mesmo tempo, a bolsa enfrentou pressão legal de seus clientes americanos, uma ação que levou Karpeles a também entrar com pedido de proteção contra falência nos EUA

Em março de 2014, Karpeles descobriu uma antiga carteira de câmbio datada de 2011 que continha 200.000 BTC. Os fundos foram usados ​​para reembolsar os clientes e aliviar pelo menos uma parte da pressão financeira decorrente do hack. No entanto, não foi o suficiente.

Um mês depois, Karpeles decidiu desistir da reconstrução do Monte. Gox e solicitou ao tribunal de Tóquio a liquidação. O evento resultou em uma longa batalha legal entre Mt. Gox e suas vítimas, que dura até hoje.

De 2014 a 2021, Mt. Gox fez parte do processo de Reabilitação Civil do Japão, que buscava criar um plano de ressarcimento para as vítimas. O plano foi, em alguns casos, adiado várias vezes durante um único ano. Somente em 15 de dezembro o administrador da bolsa apresentou anteprojeto de plano de reabilitação, aceito pela Justiça em fevereiro de 2021.

Segundo a corte, os credores têm até outubro de 2021 para votar e chegar a um consenso. Se aprovado, os ex-clientes da Mt. Gox finalmente receberão suas moedas após seis longos anos. Se rejeitado, o administrador terá que apresentar outro plano.

Pensamentos finais

Mt. Gox é um alerta de como a tecnologia revolucionária, acessível a todos, pode representar sérios riscos de segurança em seus estágios iniciais. As trocas de criptomoedas nos primeiros cinco anos do Bitcoin não eram maduras o suficiente, assim como a própria criptomoeda, para funcionar com demanda massiva e experiência zero.

A história culpa Karpeles pelo que aconteceu com o Monte. Gox, afirmando que sua incompetência levou aos hacks. Além de não garantir medidas de segurança suficientemente boas, o executivo também falhou na detecção de moedas sendo roubadas em primeiro lugar,  pelo menos ofereceu uma lição para plataformas de negociação e investidores.

Após a falência, várias exchanges de criptomoedas tomaram parte do mercado de Mt. Gox e se estabeleceram como alternativas viáveis. Também podemos concluir que, mesmo que a maior exchange de criptomoedas de nosso tempo declarasse falência, o Bitcoin ainda seria capaz de se recuperar anos depois.

 

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