O pólen que as abelhas coletam e espalham é cada vez mais coletado por robôs polinizadores (foto: CC0 Public Domain) Cada vez mais, agricultores inovadores em todo o mundo recorrem a robôs para polinizar as suas colheitas, em vez de abelhas. Seus argumentos estão relacionados à redução da pressão sobre a população de insetos valiosos.

O pólen que as abelhas coletam e espalham é cada vez mais coletado por robôs polinizadores (foto: CC0 Public Domain)

Cada vez mais, agricultores inovadores em todo o mundo recorrem a robôs para polinizar as suas colheitas, em vez de abelhas. Seus argumentos estão relacionados à redução da pressão sobre a população de insetos valiosos. No entanto, nem todos os especialistas consideram a abordagem adequada.

No calor escaldante da manhã, Tai Sade escova os abacateiros que em breve polinizará artificialmente. Como parte de um moshav – uma fazenda coletiva no centro de Israel – o agricultor é o fundador de uma empresa de tecnologia chamada BloomX. Ele diz que a empresa encontrou uma maneira de polinizar mecanicamente as plantações de maneira semelhante às abelhas.

“Não estamos substituindo as abelhas… mas sim oferecendo aos agricultores métodos de polinização mais eficientes e reduzindo a dependência das abelhas melíferas”, diz ele.

Uma população em declínio

Três em cada quatro culturas cultivadas em todo o mundo para produzir frutos ou sementes para consumo humano dependem, pelo menos em parte, de polinizadores vivos. E são as abelhas, sejam melíferas ou silvestres, que fazem o trabalho principal. Pelo que se sabe, as abelhas são responsáveis ​​por cerca de 75% da polinização das plantas que fornecem o sustento humano – frutas, nozes e vegetais cultivados em jardins. Outros insetos, como vespas e borboletas, constituem o quarto restante.

Infelizmente, as populações de abelhas estão em constante declínio. Os factores para isso são impactos como as alterações climáticas e o uso de pesticidas. Em muitos lugares do mundo, as abelhas também são fortemente afetadas por parasitas – um ácaro chamado varroa.

Deixe os robôs virem

A tecnologia da BloomX destina-se principalmente a duas culturas – mirtilos e abacates. Permite que sejam polinizadas mesmo que o número de abelhas nativas seja muito baixo.

O principal produto da empresa chama-se “Robee”. À primeira vista, parece um grande cortador de grama. Existem dois braços mecânicos que se projetam de cada lado. Eles vibram e, ao passarem pelos mirtilos, fazem com que liberem pólen. Diz-se que o nível de vibração foi projetado para imitar o dos zangões, os polinizadores mais eficientes do mirtilo.

Este é apenas um dos muitos robôs que estão sendo desenvolvidos em muitos lugares ao redor do mundo com a finalidade de polinização artificial. A maioria deles depende de algum tipo de software com elementos de inteligência artificial, navegação GPS e possivelmente um aplicativo para smartphone. Alguns sistemas envolvem a colocação de sensores para que a polinização ocorra no momento mais adequado.

A introdução da polinização artificial por robôs que imitam o trabalho das abelhas pode ajudar a resolver muitos dos problemas decorrentes do declínio da população de abelhas. Não apenas isso; a necessidade de apicultura móvel – a prática de transportar colmeias pelos campos e pomares para “trabalhar” na polinização – também poderia ser reduzida.

Esta é certamente a visão de Eylam Ran de que nós, humanos, estamos “enfiando as abelhas em lugares onde não deveriam estar na vida real”. Ram também está trabalhando na polinização robótica. Sua tecnologia é ainda mais ousada: serve para coletar pólen e armazená-lo por anos sem que se deteriore.

“Podemos coletar o melhor pólen no melhor momento para polinizar as flores quando precisarmos delas”, diz Ran. “Podemos fazer isso com maçãs, cerejas, amêndoas, pistache, e nossas máquinas trabalham com alta precisão”.

Ran ressalta que esta é uma boa notícia não só para os agricultores, mas também para as abelhas. “As monoculturas industriais não são um local adequado para o florescimento dos insetos. Pelo contrário, isso os mata.”

Se as abelhas não forem forçadas a “trabalhar” culturas das quais não se alimentariam no mundo natural, isso deverá aliviar a pressão sobre a população e permitir-lhes regressar ao modo como deveriam viver – o modo como é no mundo natural. mundo. Ao mesmo tempo, os robôs permitirão que os agricultores cultivem as suas colheitas em paz.

Progresso questionável

Naturalmente, nem todos concordam que isto seja necessariamente um progresso. “Se a saúde e o bem-estar das abelhas são importantes para nós, então a polinização artificial é em grande parte desnecessária”, diz Diane Drinkwater, da Associação Britânica de Apicultores. “As abelhas polinizam bem há milhões de anos, principalmente de graça, exceto pelo ‘suborno’ oferecido pelas flores na forma de néctar”, acrescenta ela. “No entanto, algumas culturas de alta densidade beneficiam da polinização migratória, que por sua vez proporciona um meio de subsistência para muitos apicultores”.

De acordo com Drinkwater, as abelhas continuam a ser polinizadores perfeitos, fornecendo mão-de-obra que pode ser transportada para polinizar as primeiras culturas, o que pode aumentar a produtividade. Em troca do trabalho que realizam, as abelhas recebem o néctar e o pólen que coletam enquanto voam de flor em flor para se alimentarem e sobreviverem ao inverno.

Atualizado em by Samatha Menjivar
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O pólen que as abelhas coletam e espalham é cada vez mais coletado por robôs polinizadores (foto: CC0 Public Domain) Cada vez mais, agricultores inovadores em todo o mundo recorrem a robôs para polinizar as suas colheitas, em vez de abelhas. Seus argumentos estão relacionados à redução da pressão sobre a população de insetos valiosos.
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