O reabastecimento aéreo é uma capacidade cada vez mais vital para a projeção da força militar, e a Airbus tem desenvolvido tecnologia para automatizar esse processo. A tecnologia desenvolvida pela Airbus, chamada Auto'Mate, permitirá o reabastecimento em voo totalmente autônomo e tem potencial para aplicações mais amplas nos setores de defesa e aviação civil. O

O reabastecimento aéreo é uma capacidade cada vez mais vital para a projeção da força militar, e a Airbus tem desenvolvido tecnologia para automatizar esse processo. A tecnologia desenvolvida pela Airbus, chamada Auto’Mate, permitirá o reabastecimento em voo totalmente autônomo e tem potencial para aplicações mais amplas nos setores de defesa e aviação civil.

O desenvolvimento do Auto’Mate é uma colaboração entre a Airbus Defence and Space e a Airbus UpNext, a subsidiária de inovação da empresa. Além do Auto’Mate, a Airbus UpNext também está trabalhando em tecnologias de assistência ao piloto, novos sistemas de propulsão e design sustentável de aeronaves para melhorar ainda mais a segurança de voo e a eficiência operacional das aeronaves.

Em Março do ano passado, foi alcançado um marco significativo através de uma demonstração bem sucedida do sistema Auto’Mate. A demonstração envolveu um avião-tanque de teste da Airbus e quatro drones não tripulados, demonstrando a capacidade autônoma de reabastecimento em voo.

Agora, a empresa anunciou que concluiu a segunda rodada de testes em novembro de 2023, onde o sistema Auto’Mate demonstrou o potencial das operações de reabastecimento ar-ar de ativos autônomos (A4R). Durante esta campanha, o sistema voou com cinco drones não tripulados, incluindo dois gêmeos digitais do Airbus DT-25, sob o controle de um avião-tanque A310 MRTT. A demonstração simulou uma operação de reabastecimento utilizando navegação relativa avançada baseada em IA e tecnologias de controle cooperativo.

O uso de tecnologia autônoma no reabastecimento aéreo pode aumentar a segurança, confiabilidade e eficiência do processo. Ao automatizar o reabastecimento em voo sem a necessidade de intervenção humana, um avião-tanque pode guiar e controlar a aeronave “receptora” para a posição adequada para receber combustível, seguida pela transferência real de combustível e uma manobra de separação segura.

Isto elimina a necessidade de coordenação exigente e precisa entre a tripulação do avião-tanque e o piloto da aeronave “receptora”. Além disso, a tecnologia autônoma permite operações mais eficazes e a capacidade de transferir combustível em condições de baixa visibilidade, ao mesmo tempo que reduz os custos de treinamento das tripulações de voo.

Além disso, a tecnologia Auto’Mate abre caminho para o reabastecimento de veículos aéreos de combate não pilotados, como drones, porta-aviões remotos e operações de “alas leais”, que são elementos-chave não tripulados do Futuro Sistema Aéreo de Combate (FCAS) da Europa. Esta tecnologia permite que toda a operação de reabastecimento seja realizada de forma integrada, sem a necessidade de intervenção humana do Operador de Reabastecimento Aéreo (ARO) no navio-tanque, do piloto do receptor tripulado ou do operador do drone não tripulado. Em última análise, isto poderá levar a que navios-tanque autónomos e meios aéreos operem sem tripulação a bordo no futuro.

Ao promover o reabastecimento autônomo em voo, a Airbus está se concentrando em três bases tecnológicas principais: utilização de várias câmeras com resoluções e campos de visão variados, posicionamento global por satélite de alta precisão e sensores LiDAR, todos integrados com algoritmos de IA. Os engenheiros também estão se concentrando no aprimoramento das redes de comunicação intra-voo e no desenvolvimento de controle cooperativo e algoritmos para evitar colisões.

A Airbus parece bem preparada para dar este próximo passo no reabastecimento aéreo, com base na sua experiência no domínio – começando com o seu A310 MRTT (Multi Role Tanker Transport), que entrou em serviço em 2004 e seguido pela nova geração A330 MRTT.

O A330 MRTT posiciona a Airbus como líder no setor de transporte multifuncional de navios-tanque, já tendo sido pioneira em avanços como o uso do controle fly-by-wire para a sonda de reabastecimento e o desenvolvimento de um sistema digital 2D/3D de alta definição para visualização aprimorada pelos operadores de abastecimento”, disse a Airbus em comunicado.

Vários países, como Austrália, França, OTAN, Arábia Saudita, Singapura, Coreia do Sul, Emirados Árabes Unidos e Reino Unido encomendaram um total de 60 A330 MRTTs. Estas aeronaves registaram milhares de horas de voo em apoio a destacamentos militares e operações humanitárias.

Atualizado em by Johnathon Mayoral
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