A aeronave ER-2 (Earth Resources 2) de alta altitude da NASA começou a apoiar um esforço para encontrar e mapear depósitos minerais críticos nas regiões ocidentais dos EUA. A identificação desses minerais - frequentemente usados ​​em produtos de uso diário, como laptops e telefones celulares - poderia ajudar a melhorar os processos ambientais para atividades

A aeronave ER-2 (Earth Resources 2) de alta altitude da NASA começou a apoiar um esforço para encontrar e mapear depósitos minerais críticos nas regiões ocidentais dos EUA. A identificação desses minerais – frequentemente usados ​​em produtos de uso diário, como laptops e telefones celulares – poderia ajudar a melhorar os processos ambientais para atividades mineiras e geológicas, melhorar a segurança nacional e impulsionar a economia. Este projeto continuará até o outono de 2026.

As duas aeronaves de asa fixa de pesquisa atmosférica civil de alta altitude ER-2 da NASA são baseadas no avião espião Lockheed U-2 que foi desenvolvido na década de 1950. Adequado para realizar múltiplas tarefas de missão, o ER-2 opera em altitudes de 20.000 pés a 70.000 pés, o que está acima de 99% da atmosfera terrestre.

Dependendo do peso da aeronave, o ER-2 atinge uma altitude inicial de cruzeiro de 65.000 pés (18.000 metros) em 20 minutos. Ele pode atingir sua velocidade máxima de cruzeiro de 410 nós (759 km/h), tem um alcance de 3.000 milhas náuticas (5.556 km) para uma missão normal de oito horas e pode transportar uma carga útil máxima de 2.600 libras (1.179 kg).

A aeronave realizou mais de 4.500 missões estudando a atmosfera da Terra e fenômenos relacionados. Eles também foram usados ​​para testar novos sensores de satélite e estudar os níveis de ozônio.

Atualmente, uma das aeronaves ER-2 está sendo utilizada pela NASA para a missão Geological Earth Mapping Experiment (GEMx) desde setembro deste ano. A missão está sendo conduzida em colaboração com o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS) para ajudar a localizar depósitos de minerais escondidos no deserto americano. Estes minerais são vitais para a produção de produtos eletrónicos, para a economia dos EUA e, por extensão, para a segurança nacional.

“Os EUA dependem de um fornecimento confiável de materiais terrestres para apoiar a sua economia e segurança nacional,” disse Raymond Kokaly, pesquisador geofísico do USGS. “Esses materiais foram considerados minerais críticos porque a interrupção do seu fornecimento teria impactos negativos significativos. É quase certo que existem depósitos não descobertos de pelo menos alguns destes minerais críticos e estratégicos nos Estados Unidos, mas são necessários dados geofísicos modernos para aumentar o nosso conhecimento destes recursos.”

A missão GEMx envolve voar o ER-2 da NASA e um de seus jatos executivos Gulfstream V modificados sobre o sudoeste americano, cobrindo estados como Califórnia, Nevada, Arizona e Novo México. Para esta missão, o ER-2 está sobrevoando estas regiões áridas a altitudes de aproximadamente 65.000 pés para adquirir amplas faixas de dados geofísicos a cada sobrevoo.

Os pesquisadores montaram instrumentos no ER-2 e no Gulfstream V para coletar medições. Esses instrumentos incluem o AVIRIS (Airborne Visible/Infrared Imaging Spectrometer) da NASA, HyTes (Hyperspectral Thermal Emission Spectrometer) e MASTER (MODIS/ASTER Airborne Simulator).

Esses instrumentos coletam imagens hiperespectrais que consistem não apenas em luz visível, mas também em múltiplas bandas de radiação infravermelha e térmica. As imagens permitem aos pesquisadores ver complexidades geofísicas por trás de superfícies aparentemente simples ou monocromáticas que podem sugerir a presença de minerais críticos que são vitais para a indústria eletrônica.

Dados geofísicos modernos são exactamente o que o projecto GEMx está a adquirir. Isto significa dados que mapeiam não apenas os constituintes da superfície e da atmosfera da Terra, mas também como esses constituintes mudam ao longo do tempo entre 2023 e 2026.

“Se esta missão conseguir identificar com sucesso minerais críticos em locais mineráveis ​​nos EUA, poderemos ser menos dependentes de entidades estrangeiras para estes minerais críticos”, disse Kevin Reath, vice-gerente de programa da NASA para GEMx.

Atualizado em by Noticias de Coimbra
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