Os líderes do conselho da Comunidade Indígena do Rio Gila assinaram um acordo com o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA para começar a trabalhar num projecto-piloto de canal coberto de energia solar que poderia poupar água, criar energia renovável e combater as alterações climáticas. Este projeto de US$ 6,744 milhões é o primeiro

Os líderes do conselho da Comunidade Indígena do Rio Gila assinaram um acordo com o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA para começar a trabalhar num projecto-piloto de canal coberto de energia solar que poderia poupar água, criar energia renovável e combater as alterações climáticas.

Este projeto de US$ 6,744 milhões é o primeiro do tipo nos Estados Unidos e cobrirá um canal com painéis solares para conservar água e, ao mesmo tempo, gerar energia no Arizona, atingido pela seca.

A primeira fase do projeto envolverá a construção de painéis solares sobre uma parte do canal 1-10 Level Top da Comunidade, cobrindo cerca de 305 metros (1.000 pés) do canal. Esta colocação de painéis solares não só permite que a região aproveite a luz solar abundante, mas também funciona como uma barreira, o que ajuda a minimizar a evaporação da água no calor extremo do deserto.

Os benefícios deste projeto são significativos. Espera-se que os painéis solares produzam aproximadamente 1 MW de energia renovável para a comunidade indígena do Rio Gila, para compensar as necessidades energéticas e os custos dos agricultores tribais. Além disso, fornecerão sombra para a água abaixo deles, ajudando a evitar que a água evapore devido ao calor do deserto. Como não é necessário adquirir terreno, este projeto é consideravelmente mais barato do que um parque solar tradicional.

“Este é o tipo de pensamento criativo que pode ajudar a mover todos nós em direção a um futuro mais sustentável”, disse Tom Buschatzke, Diretor do Departamento de Recursos Hídricos do Arizona. “Aproveitar a infraestrutura existente, como o Canal Level Top, para ajudar a fornecer energia sustentável e confiável – e fazê-lo como parte de uma parceria cooperativa como esta – constitui uma vitória geral.”

Após comentários do Governador Lewis e do Secretário Adjunto Connor, as partes assinaram o acordo para iniciar a construção do projecto, que se destina a gerar energia limpa e renovável, bem como a ajudar a reduzir a evaporação.

O projeto visa mostrar a viabilidade da instalação de painéis solares no topo dos canais, o que poderá abrir caminho para mais canais solares no futuro. A primeira fase do projeto está prevista para ser concluída pelo Corpo do Exército em 2025.

De acordo com um estudo publicado em 2021 pelo professor Roger Bales, conhecido por suas contribuições significativas para um projeto semelhante de canal solar na Califórnia, e sua equipe, cobrir todos os 6.400 quilômetros de canais da Califórnia com painéis solares poderia economizar mais de 65 bilhões de galões de água anualmente. reduzindo a evaporação. O estudo também sugeriu que tal iniciativa poderia gerar até 13 GW de energia renovável de forma distribuída, o que poderia reduzir as perdas de transmissão.

Isto realça as implicações mais amplas de projectos semelhantes baseados na energia solar baseada em canais, não apenas no Arizona, mas também noutras regiões áridas dos Estados Unidos.

Os projetos de energia solar sobre o canal já foram tentados antes, sendo a empresa de engenharia indiana Sun Edison um dos exemplos mais notáveis. A empresa planeava cobrir 19.000 km de canais no estado de Gujarat com painéis solares, mas os desafios financeiros enfrentados pela empresa levaram à falência em 2016, impedindo uma maior expansão.

Atualizado em by By JEFF AMY - Associated Press
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