Um protótipo de veículo subaquático não tripulado construído pela Northrop Grumman completou uma série importante de testes, anunciou a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa na quarta-feira. O esforço fez parte do programa Manta Ray da DARPA, que começou em 2020 e visa desenvolver tecnologias para uma “nova classe” de UUVs autônomos que

Um protótipo de veículo subaquático não tripulado construído pela Northrop Grumman completou uma série importante de testes, anunciou a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa na quarta-feira.

O esforço fez parte do programa Manta Ray da DARPA, que começou em 2020 e visa desenvolver tecnologias para uma “nova classe” de UUVs autônomos que poderiam ser usados ​​pela Marinha para missões de longo alcance e longa duração.

Segundo a agência, o projeto busca demonstrar:

  • Novas técnicas de gestão de energia para operações UUV e técnicas de captação de energia submarina em profundidades operacionalmente relevantes
  • Sistemas de propulsão submarina de baixa potência e alta eficiência
  • Novos meios de baixo consumo de energia para detecção subaquática e classificação de perigos ou ameaças de contradetecção
  • Abordagens de gerenciamento de missão por longos períodos, levando em consideração ambientes marítimos dinâmicos
  • Abordagens únicas para aproveitar os conjuntos de dados marítimos existentes e explorar novos parâmetros marítimos para navegação e/ou comando, controle e comunicações de alta eficiência.
  • Novas abordagens para mitigar a bioincrustação, a corrosão e outras degradações de materiais para missões de longa duração

Northrop Grumman e PacMar Technologies são os dois executores do programa de drones marítimos. A DARPA anunciou os premiados para a fase 2 do projeto em dezembro de 2021.

A plataforma da Northrop, que foi descrita como um UUV “extragrande”, concluiu recentemente “testes em grande escala na água” na costa do sul da Califórnia em fevereiro e março, disse a DARPA no comunicado.

“Os testes demonstraram o desempenho hidrodinâmico no mar, incluindo operações submersas usando todos os modos de propulsão e direção do veículo: flutuabilidade, hélices e superfícies de controle”, segundo a agência.

A DARPA está em negociações com a Marinha sobre os próximos passos para testar e fazer a transição da tecnologia, disse a organização.

“Nossos testes Manta Ray bem-sucedidos e em grande escala validam a prontidão do veículo para avançar em direção a operações no mundo real depois de ser rapidamente montado em campo a partir de subseções modulares”, disse Kyle Woerner, gerente do programa DARPA para Manta Ray, em um comunicado. “Uma vez implantado, o veículo usa um deslizamento eficiente e impulsionado pela flutuabilidade para se mover na água. A nave foi projetada com vários compartimentos de carga útil de vários tamanhos e tipos para permitir uma ampla variedade de conjuntos de missões navais.”

Em setembro, a organização anunciou que um “teste de respingo” na água foi realizado na costa de Oahu, no Havaí, para o protótipo em escala do PacMar. O objetivo foi verificar sensores, desempenho hidrodinâmico do veículo e comportamentos de autonomia.

“Salpicar um veículo é um marco importante para um programa submarino”, disse Woerner em um comunicado após a conclusão do evento. “Este teste fornece informações importantes sobre os principais sistemas, permite-nos validar suposições e modelos e fornece-nos dados valiosos na preparação para as nossas próximas demonstrações em grande escala no mar.”

A PacMar continua testando seu sistema de coleta de energia em grande escala, observou a DARPA no comunicado de quarta-feira.

O programa Manta Ray está a desenvolver-se à medida que a Marinha dos EUA procura novos navios robóticos para ajudar a cumprir a sua visão de uma futura frota “híbrida” de plataformas tripuladas e não tripuladas e de tecnologias facilitadoras, como a inteligência artificial e a autonomia.

O serviço marítimo tem experimentado uma variedade de UUVs, veículos de superfície não tripulados e sistemas aéreos não tripulados.

Os drones marítimos são vistos como um meio rentável de aumentar a capacidade e capacidades da Marinha, ao mesmo tempo que reduzem os riscos para os marinheiros, mantendo-os fora de perigo, num momento em que os oficiais do serviço vêem a China como o seu principal concorrente e se preparam para um potencial conflito no Região do Pacífico.

A Almirante Chefe de Operações Navais Lisa Franchetti vê os sistemas robóticos e outras tecnologias emergentes como uma forma de “colocar mais jogadores em campo”.

Em dezembro, a Marinha recebeu o primeiro Orca XLUUV da Boeing para testes adicionais. O submarino diesel-elétrico é uma embarcação de “85 toneladas e 85 pés de comprimento”, de acordo com o capitão Scot Searles, gerente do programa para sistemas marítimos não tripulados. A plataforma passou por testes no mar, incluindo manobras acima e abaixo da superfície antes de entregar o sistema.

As autoridades querem colocar em campo um drone submarino de alta resistência com um compartimento de carga modular que possa viajar longas distâncias de forma autônoma e colocar minas ou realizar outras missões sem colocar os marinheiros em risco.

No início deste ano, a Unidade de Inovação em Defesa do Pentágono anunciou que a Anduril Industries, a Oceaneering International e a Kongsberg Discovery tinham recebido contratos para criar protótipos de grandes drones submarinos. O escritório do programa da Marinha para sistemas submarinos avançados —PMS 394 —que está sob a responsabilidade do Comando de Sistemas Marítimos Navais, está se unindo ao DIU nesse esforço.

“A guerra submarina é crítica para o sucesso no Pacífico e em outros ambientes contestados, sendo fundamental fornecer a necessária detecção subaquática autônoma e entrega de carga útil em ambientes dispersos, de longo alcance, profundos e contestados. Os submarinos tripulados são plataformas de capital de alto valor e recursos, necessárias para missões de combate cruciais. Em particular, os militares dos EUA necessitam de uma frota de veículos subaquáticos não tripulados de grande deslocamento (LDUUVs) com diversas capacidades”, disse a DIU num comunicado.

Atualizado em by Tomi Volkman
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