O tipo certo? Os recursos certos? Qual é a necessidade de ambas as marinhas reajustarem as suas frotas para enfrentar ameaças regionais? O ambiente estratégico global em mudança e a transferência de poder da região euro-atlântica para o Indo-Pacífico estão a apresentar dificuldades consideráveis ​​à Austrália e à Nova Zelândia. Ambos os países têm demorado

O tipo certo? Os recursos certos? Qual é a necessidade de ambas as marinhas reajustarem as suas frotas para enfrentar ameaças regionais?

O ambiente estratégico global em mudança e a transferência de poder da região euro-atlântica para o Indo-Pacífico estão a apresentar dificuldades consideráveis ​​à Austrália e à Nova Zelândia. Ambos os países têm demorado a reconhecer e a adaptar-se à ascensão da China como potência regional e global. Tem havido também uma grave falta de compreensão a nível político de que, devido à geografia do Indo-Pacífico, qualquer futuro conflito entre pares será de natureza marítima e que as estruturas de força da Força de Defesa Australiana (ADF) e a Força de Defesa da Nova Zelândia (NZDF) deveriam refletir isso.

Mas há algum progresso sendo feito. Em Abril de 2023, o Departamento de Defesa da Austrália (DoD) publicou a sua Revisão Estratégica de Defesa (DSR), que mudou substancialmente a postura de defesa do país. Apelou à criação de uma zona de negação de área anti-acesso (A2AD) nas abordagens do norte da Austrália, numa “estratégia de negação” que pode proteger o continente de ataques.

Como resultado, estão a ocorrer grandes mudanças na ADF, com foco na aquisição de capacidades de vigilância e ataque de longo alcance; no entanto, uma revisão da frota de superfície da Marinha Real Australiana (RAN) não foi incluída no DSR. Em vez disso, uma avaliação independente das capacidades e requisitos da RAN liderada pelo ex-almirante da Marinha dos EUA William H. Hilarides, a ‘Análise Independente da Frota de Combatentes de Superfície da Marinha’, foi concluída no final de setembro, mas não será publicada pelo Governo australiano até meados de 2024.

Considerando a necessidade de urgência sublinhada no DSR para tomar medidas e reformar o FAD, é desconcertante que o elemento mais importante da revisão tenha sido separado e atrasado por mais de um ano. É provável que haja algumas decisões difíceis a tomar sobre a estrutura de forças da RAN, um realinhamento dos seus actuais programas de aquisição e como irá introduzir novas capacidades para enfrentar os desafios estratégicos do futuro.

Para a RAN, a DSR exige uma nova frota com formato, tamanho e escopo que reflitam o novo nível de ameaça. No entanto, a maior parte da especulação nos meios de comunicação e nos círculos de defesa sobre qual deveria ser a futura composição da RAN baseia-se na interpretação de uma linha-chave do DSR, que afirma: “Tal frota deve consistir em Tier 1 e Combatentes de superfície de nível 2, a fim de proporcionar maior ataque, defesa aérea, operações de presença e guerra anti-submarina.”

Prossegue dizendo que melhorar a capacidade da RAN em ataques de longo alcance, defesa aérea e guerra anti-submarina (ASW) “requer a aquisição de uma combinação ideal contemporânea de combatentes de superfície de nível 1 e nível 2, consistente com uma estratégia de um maior número de embarcações de superfície menores.”

Isto levou a uma série de suposições sobre o que os níveis 1 e 2 realmente significam e surgiu uma espécie de consenso de que o nível 2 significa que uma nova classe de corvetas é o que a RAN precisa para atender a esse requisito de capacidade. Mas libertar o orçamento para um novo projecto de corveta significaria cortar no projecto de fragata da classe SEA 5000 Hunter do DoD e no programa de navios de patrulha offshore (OPV) da classe SEA 1180 Arafura – um exercício significativamente dispendioso.

Existem problemas com esta suposição. Em primeiro lugar, não está exactamente claro como um grupo de corvetas será capaz de fornecer o tipo de poder de fogo de longo alcance e presença persistente no domínio marítimo. As corvetas são navios pequenos com resistência limitada em comparação com as fragatas e não serão capazes de se aventurar em mar aberto por longos períodos ou acessar áreas operacionais mais distantes.

Embora isto deva torná-los uma alternativa mais barata, será necessário um maior número de cascos para lhes permitir manter uma presença consistente no litoral. Há também dúvidas, devido ao tamanho dos navios, sobre o número de mísseis que uma corveta irá armazenar para fornecer a capacidade desejada de ataque à superfície de longo alcance. A RAN também precisará de links de comunicação robustos para fornecer às corvetas todas as informações de direcionamento necessárias para realizar um ataque – a sofisticação e a capacidade dos sensores próprios das corvetas serão limitadas à autodefesa devido ao menor tamanho dos navios.

Em segundo lugar, é difícil ver como tais navios podem ser entregues rapidamente no prazo que a Austrália deseja. Se o Departamento de Defesa australiano realizar uma competição para um projeto de corveta, isso levará tempo. Uma opção é fechar um contrato de fonte única com a Luerssen Austrália para substituir a linha de produção existente de OPV da classe Arafura na Austrália Ocidental e fazer a transição para a corveta C90 da empresa. Isto utilizaria as instalações e a força de trabalho existentes, mas não é infalível. O projeto terá que ser adaptado e novas linhas de abastecimento estabelecidas, o que aumenta o tempo, o custo e o risco.

Projeto OPV classe Arafura

Investimento em estaleiro

Outra alternativa é seleccionar um fornecedor estrangeiro, mas isso significaria o abandono de grande parte do investimento considerável que o DoD fez na base industrial de construção naval da Austrália. Além disso, embora os navios possam ser entregues mais rapidamente, qualquer projecto terá ainda de ser “australianizado”. Esta última opção pode ser improvável porque o DSR afirma que quer a letalidade através da sua frota de superfície e da sua frota de submarinos de ataque com propulsão nuclear (SSN), “apoiada por um programa contínuo de construção naval naval”.

Por trás de tudo isso está a presença iminente da parceria AUKUS, que fará com que a RAN eventualmente opere SSNs da classe Virginia da Marinha dos EUA e depois adote o submarino SSN-AUKUS da Marinha Real do Reino Unido. O DSR declarou: “Uma frota de combatentes de superfície com maior letalidade, que complemente uma frota de submarinos com armas convencionais e propulsão nuclear, é agora essencial, dadas as nossas novas circunstâncias estratégicas”.

Mas não está claro como as corvetas complementarão os SSNs. O racional é que os SSNs possam fazer ASW, portanto, há uma necessidade reduzida de tantos navios da classe Hunter, que são especialmente projetados para ASW. No entanto, o ASW é um esforço de equipe que requer uma combinação de recursos de superfície, aéreos, subaquáticos e espaciais, portanto, cortar a classe Hunter parece contra-intuitivo. As fragatas podem não lançar tantos mísseis antinavio quanto a RAN parece pensar que necessita, mas fornecerão a melhor defesa contra submarinos inimigos. Os SSNs serão poucos e os disponíveis serão provavelmente enviados em operações mais distantes, não conduzindo ASW nas abordagens ao norte da Austrália.

Em suma, não existe uma solução fácil, especialmente tendo em conta que o orçamento da defesa não deverá aumentar para ter em conta a necessidade de uma grande transição na estrutura da frota. A revisão de Hilaride da frota de superfície terá dado ao DoD australiano suas recomendações com uma série de opções sobre como as capacidades necessárias para a RAN podem ser entregues. A forma como a Austrália procederá e se a RAN adquirirá corvetas ou não será a decisão definitiva dos próximos 30 anos.

Hunter_Class_FFG_pic

Desafios da Nova Zelândia

Entretanto, do outro lado do Mar da Tasmânia, tal como a RSD australiana, a nova Revisão da Política de Defesa da Nova Zelândia também aceita as novas realidades geopolíticas e enfatizou a necessidade de redobrar os esforços governamentais para se envolver na região do Pacífico.

Em 8 de Agosto, o Ministério da Defesa da Nova Zelândia (MoD) divulgou as duas primeiras partes do seu DPR: uma Declaração Estratégica de Política de Defesa (DPSS) e Princípios de Design de Força Futura (FFDP), juntamente com uma nova Estratégia de Segurança Nacional (NSS). No entanto, a parte principal da revisão que descreve as principais capacidades de defesa, programas de financiamento e aquisições – o Plano de Capacidades de Defesa (DCP) – não será divulgada até 2024.

Mais uma vez, tal como os seus vizinhos antípodas, o sentido de urgência apresentado no seu documento de política de defesa para fornecer financiamento e moldar a marinha para melhor responder às crises no Pacífico não se reflecte no lento progresso na conclusão do processo DPR. Embora seja compreensível que esteja a ser empreendida uma mudança significativa pelas forças navais de ambos os países, que levará tempo a planear e a concretizar, a natureza de longo prazo da aquisição e entrega de capacidades de defesa sugere que este trabalho precisa de ser concluído mais rapidamente no futuro.

A Marinha Real da Nova Zelândia (RNZN) enfrenta sérios desafios. É uma marinha em crise, com três dos seus nove navios atracados em cuidados de longo prazo por falta de tripulações e só pode mobilizar os seus navios restantes com um pessoal central. O NZDF está a sofrer uma grave crise de recrutamento e retenção e, como o RNZN opera uma frota de nove navios em seis classes diferentes, torna a formação de pessoal e o fornecimento de apoio e manutenção extremamente morosos e dispendiosos.

Mais por acidente do que por projecto, o RNZN deverá substituir a maior parte dos seus navios em meados da década de 2030, o que lhe apresenta uma oportunidade de renovar completamente a sua estrutura, a forma como funciona e é apoiado e mitigar os problemas existentes.

Em setembro de 2023, o Ministério da Defesa da Nova Zelândia divulgou documentos de envolvimento da indústria para pesquisa de mercado no domínio marítimo para fornecer opções para uma futura estrutura de força para o RNZN que pode ser incluída no DCP.

Os documentos do Engajamento da Indústria afirmam: “Em vez de adotar uma abordagem ‘igual por igual’ para a substituição, há uma oportunidade única de considerar configurações alternativas de frota, formas alternativas de operar e abordagens alternativas para apoiar a frota no próximo Plano de Capacidade de Defesa (DCP ).”

E acrescenta: “Isso pode ser alcançado através de mais navios da mesma classe e maior uniformidade de sistemas em toda a frota. Isso pode significar menos aulas. A capacidade de combinar múltiplas funções de capacidade em menos formas de casco comuns precisa ser examinada criticamente.”

Casco comum

Um casco comum certamente ofereceria uma solução para os problemas do RNZN, porém é questionável até que ponto as diversas capacidades da frota existente podem ser combinadas em duas ou três plataformas.

A Força de Combate Naval do RNZN está centrada em suas duas fragatas da classe Anzac, HMNZS A força e HMNZS A autoridade. Um novo projeto de combate de superfície para substituí-los até o final da década foi adiado no DCP de 2019 para depois de 2030 e os navios completaram recentemente um pacote de Atualização de Sistemas de Fragatas (FSU).

O restante da frota inclui dois navios de patrulha offshore (OPVS) HMNZS Wellington e HMNZS Otago – ambos, juntamente com um dos dois navios de patrulha costeira da classe Lake (IPVs) HMNZS Haweaestão estacionados ao lado da base naval de Devonport, sob cuidados de longo prazo do provedor de manutenção e suporte RNZN, Babcock NZ.

O outro IPV, HMNZS Taupooperação concluída Calipso em meados de 2023, ajudando a fornecer segurança marítima e patrulhamento da pesca na Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Samoa, cobrindo cerca de 967 milhas náuticas. O RNZN declarou em sua revista interna que é “o mais ao norte em latitude e o mais distante percorrido para um IPV desde o comissionamento dos navios da classe Lake em 2009”. Esta viagem foi admirável para uma embarcação tão pequena, mas permanece o facto de que esta é tarefa de um OPV, exceto nenhuma disponível para o RNZN.

É possível que as capacidades das fragatas, OPVs e IPVs possam ser colocadas num único casco. O projeto de um Navio de Patrulha do Oceano Austral (SOPV) a ser entregue à RNZN foi abandonado em março de 2022, pelo que terá de ser incluído na pesquisa de mercado do domínio marítimo. Enquanto isso dos demais navios disponíveis na frota está o navio de mergulho e hidrografia (DHV) HMNZS Paciênciao petroleiro HMNZS Nova Zelândiae o navio multifunções de transporte marítimo HMNZS Cantuária.

Força HMNZS

Embora Paciência é novo e só entrou em serviço em 2020, foi uma compra de compromisso. A promessa de uma nova capacidade especializada de operações e suporte litorâneo (LOSC) para substituir o concurso de mergulho anterior Paciência e navio de levantamento hidrográfico Resolução, que se aposentou em 2018 e 2012, respectivamente, era esperado. No entanto, um gasto excessivo no projeto de atualização de sistemas de fragatas levou ao desvio de US$ 86 milhões (NZ$ 148 milhões) de fundos do LOSC. Em vez disso, o novo Paciência é um antigo navio de pesquisa norueguês convertido para a função de DHV.

Paciênciacomo o novo petroleiro Nova Zelândia, que foi comissionado em 2020, são navios especializados com funções únicas, portanto, é improvável que essas capacidades possam ser combinadas em um casco comum ao lado das fragatas e OPVs. Isto pode significar um casco separado, que seria grande em tamanho, mas não está claro onde um substituto para Cantuária O DCP 2019 apelou à aquisição de um novo navio anfíbio especialmente construído, como uma Landing Platform Dock (LPD), no seu projecto Enhanced Sealift Capability. Isto aumentaria significativamente a capacidade anfíbia do RNZN, mas um LPD é outra plataforma especializada cara. O projecto foi entretanto abandonado e os requisitos incluídos no novo projecto de pesquisa de mercado no domínio marítimo.

Além disso, o RNZN quer fazer mais do que aquilo que pode oferecer atualmente, pelo que capacidades adicionais terão de ser incluídas em qualquer nova construção de força e isto terá impacto na capacidade de fornecer soluções de casco mais comuns. De acordo com os documentos do Industry Engagement, as funções da RNZN devem incluir operações de combate naval, operações de segurança marítima, transporte marítimo/ajuda humanitária e socorro em desastres, ISR, Oceano Austral e Patrulha Polar, reabastecimento, apoio a operações costeiras e incluir meios não tripulados operados remotamente e autónomos.

O desafio para o RNZN não é apenas o desafio técnico e se esta gama diversificada de capacidades pode caber em uma ou duas plataformas de casco comuns, mas se terá mão de obra suficiente para operar os seus navios e se o governo pode realmente dar-se ao luxo de substituir toda a sua frota. frota em tão curto espaço de tempo em meados da década de 2030. Isto exigirá um aumento significativo nas despesas com a defesa e que a Marinha receba a maior parte dos fundos adicionais disponibilizados.

Ao lançar o DSR, o antigo Ministro da Defesa, Andrew Little, afirmou que os gastos com a defesa terão de aumentar para cerca de um e meio por cento do PIB, muito além do um por cento normal que tem sido comum para a Nova Zelândia na história recente. No entanto, desde 14 de Outubro, o seu governo trabalhista foi deposto do cargo e uma nova coligação liderada pelos nacionais assumiu o poder. Embora o Partido Nacional e os seus aliados no bloco de direita também tenham apelado a despesas com a defesa próximas de 2%, o que poderia tornar viável um programa de renovação da frota, resta saber se o novo governo cumprirá as suas promessas.

por Tim Fish

Atualizado em by Nicholas Reimann
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