Com os planos do Pentágono de colocar armas hipersónicas em múltiplos domínios nos próximos anos, o chefe da Agência de Defesa de Mísseis está a pressionar por infra-estruturas adicionais para acelerar os testes dos sistemas de alta velocidade. “Precisamos acelerar a execução desses testes, especialmente em coisas novas, para podermos realmente extrair a tecnologia, mas

Com os planos do Pentágono de colocar armas hipersónicas em múltiplos domínios nos próximos anos, o chefe da Agência de Defesa de Mísseis está a pressionar por infra-estruturas adicionais para acelerar os testes dos sistemas de alta velocidade.

“Precisamos acelerar a execução desses testes, especialmente em coisas novas, para podermos realmente extrair a tecnologia, mas também para começar a reforçar os níveis de estoque. [and] os níveis de capacidade porque, francamente, os hipersônicos são muito caros”, disse o diretor do MDA, tenente-general Heath Collins, na quinta-feira, durante um evento organizado pelo Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

O desenvolvimento de mísseis hipersónicos e de ferramentas para os derrotar é uma das principais prioridades de modernização do Departamento de Defesa, especialmente à medida que adversários como a China e a Rússia amadurecem as suas próprias versões da tecnologia. As armas são capazes de atingir velocidades superiores a Mach 5 e são altamente manobráveis ​​em voo, dificultando a interceptação dos sistemas tradicionais de defesa aérea.

A Força Aérea, a Marinha e o Exército têm programas hipersônicos em andamento, e uma série de outros esforços estão em andamento na Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa e em outras organizações do DOD para avançar a tecnologia. No entanto, uma quantidade limitada de infra-estruturas de testes adequadas prejudicou o desenvolvimento global, disse Collins.

Com outros programas, “você pode lançar dezenas de dezenas de armas. Mas no lado hipersônico, simplesmente não conseguimos fazer isso”, disse ele.

Os dados coletados nos testes hipersônicos do departamento também podem apoiar os esforços do MDA para desenvolver capacidades para combater esses tipos de sistemas.

Embora o Pentágono opere alguns alcances para testar mísseis, apenas um, localizado na Base Aérea de Holloman, no Novo México, é suficientemente longo – mais de 50.000 pés – para testar armas hipersónicas a velocidades de Mach 5 ou superiores.

Outra opção é lançar os mísseis em mar aberto. No entanto, isso torna extremamente difícil a recuperação dos veículos para análise posterior.

Falando em uma audiência do subcomitê de forças estratégicas das Forças Armadas da Câmara em março, George Rumford, diretor do Centro de Gerenciamento de Recursos de Teste (TRMC) do Pentágono, disse aos legisladores que o departamento está procurando atualizar a pista de mais de 70 anos em Holloman, mas isso cria interrupções nos testes de mísseis. O Pentágono também está conduzindo um estudo contínuo para construir pistas adicionais, disse ele.

Juntamente com os esforços para construir mais corredores de longo alcance, há duas outras iniciativas importantes no departamento para reforçar a capacidade de testes hipersônicos dos Estados Unidos, disse Rumford aos legisladores.

Isso inclui o programa Multi-Service Advanced Capability Hypersonics Test Bed (MACH-TB) da Marinha e do TMRC, que visa criar um protótipo de um corpo de teste de vôo modular que possa validar subsistemas e materiais antes de integrá-los às plataformas. O TMRC também está executando o programa SkyRange, que moderniza veículos aéreos não tripulados para que armas hipersônicas possam ser testadas em mais locais.

Embora a infra-estrutura seja um obstáculo ao avanço dos sistemas, Collins enfatizou durante o evento CSIS que o Pentágono precisa de se comprometer a financiar os seus programas de testes para as armas.

Ele disse que não é incomum que os programas cortem testes e equipamentos quando o financiamento fica apertado, apesar de já terem planejado uma campanha completa de testes.

“De imediato, eu diria que muitos deles acabaram tendo que testar mais no longo prazo, mas acabaram pagando por mais ativos de teste posteriormente a um custo maior”, disse Collins. “Temos que subir ainda mais na curva de custos, na curva de eficiência, investindo na capacidade de fabricar esse tipo de arma.”

Recentemente, houve vários novos participantes na base industrial hipersônica, o que ajudou o departamento a melhorar sua capacidade de testar os mísseis, acrescentou.

No curto prazo, Collins disse que a MDA está analisando como os empreiteiros de defesa não tradicionais podem fornecer alvos para testes de armas hipersônicas a baixo custo.

“Existe o espaço comercial e de capital de risco que está a utilizar capacidades hipersónicas, o que é entusiasmante porque os custos dos alvos são uma ordem de magnitude mais baixos”, disse ele. “Se pudermos levá-los ao ponto em que forneçam capacidade que atenda às nossas necessidades naquela interseção, isso será muito poderoso para nós, porque nossas metas significam que podemos testar mais – e isso só nos ajudará a longo prazo.”

Atualizado em by Camellia Kazmierczak
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