Os projectos de energia eólica estão a avançar a um ritmo constante e, com inovações em turbinas eólicas de baixo custo, a indústria está preparada para um crescimento ainda maior. As turbinas eólicas continuam a crescer porque turbinas maiores colhem mais energia de forma mais constante. Cada pá pode ser mais longa que um campo

Os projectos de energia eólica estão a avançar a um ritmo constante e, com inovações em turbinas eólicas de baixo custo, a indústria está preparada para um crescimento ainda maior. As turbinas eólicas continuam a crescer porque turbinas maiores colhem mais energia de forma mais constante. Cada pá pode ser mais longa que um campo de futebol, e algumas turbinas offshore chegam a ultrapassar a altura de um prédio de 50 andares.

No entanto, a escala destas turbinas pode aumentar significativamente os custos em cada etapa do processo. Dos materiais à fabricação, transporte, logística, construção e manutenção, lidar com pás longas, estruturas de torres altas e geradores enormes que precisam ficar no topo delas pode causar um sério impacto no orçamento.

Uma startup do Wyoming, a Airloom Energy, apoiada por Bill Gates e liderada por Neal Rickner, veterano do Google, pretende revolucionar a energia eólica repensando fundamentalmente o design que reduz o tamanho e o custo das turbinas eólicas.

A abordagem da Airloom é bem diferente e inovadora, pois torna tudo muito menor e mais próximo do solo. Ele utiliza a mesma física de uma turbina eólica de eixo horizontal convencional (HAWT), mas com um layout muito diferente. De acordo com a empresa, esta nova abordagem resulta em um dispositivo de energia eólica único em escala de utilidade pública que produz a mesma quantidade de energia que um HAWT com uma pequena fração da massa e do custo.

Ao contrário das turbinas eólicas tradicionais que montam pás enormes em torres gigantescas, a configuração de 2,5 MW da Airloom usa uma série de postes de 25 metros (82 pés) de altura para suspender uma pista leve de formato oval, na qual são colocados 10 metros (33 pés) de altura. lâminas longas são fixadas verticalmente. À medida que o vento sopra, as asas percorrem a pista e geram energia.

Os benefícios ambientais e de custo do Airloom se estendem por todo o seu ciclo de vida. O uso de materiais e peças de fácil obtenção garante uma fabricação rápida, o projeto custa menos de 10% do custo de uma turbina tradicional e também é mais barato de instalar. A configuração completa de um parque eólico promete representar menos de 25% do custo de capital necessário para construir um projeto eólico convencional.

Além disso, os componentes do novo sistema podem ser entregues com mais facilidade. Um trator-reboque padrão pode transportar um Airloom inteiro de 2,5 MW, tornando viável a instalação de energia eólica em locais remotos ou difíceis.

Sua altura e comprimento podem ser personalizados dependendo da paisagem e do uso, sem a necessidade de grandes fundações de concreto durante o comissionamento. A diminuição do peso total e dos materiais também resulta em significativamente menos resíduos em aterros no final da sua vida útil.

Além disso, o equipamento da Airloom pode ser instalado em terrenos agrícolas, permitindo que as culturas cresçam debaixo ou perto de estradas, onde podem facilmente ligar-se à rede eléctrica. O que o diferencia dos aerogeradores tradicionais é que pode produzir mais energia na mesma quantidade de terreno, graças ao fato de não exigir tanto espaçamento entre os aerogeradores. A Airloom afirma que seu projeto reduzirá o Custo Nivelado de Energia (LCoE) da energia eólica para um terço de outras fontes de energia eólica.

Outra vantagem da tecnologia da Airloom é que ela pode ser mais segura para pássaros e morcegos do que outras turbinas eólicas, embora a Airloom ainda não tenha concluído os seus estudos de impacto ambiental. O sistema também tem menor impacto visual do que outros parques eólicos, pois estão mais próximos do solo e são menos perceptíveis.

É importante notar que a nova turbina eólica da Airloom pode ser configurada vertical ou horizontalmente e pode ser implantada tanto no mar como em terra.

“Durante décadas, a indústria eólica reduziu o custo de produção de energia ao dimensionar turbinas cada vez maiores. Embora isto tenha sido extremamente bem sucedido na redução dos custos globais, a abordagem enfrenta agora desafios em termos de localização e custo dos materiais”, disse Carmichael Roberts, da Breakthrough Energy Ventures, em um comunicado à imprensa. “A abordagem única da Airloom pode resolver ambos os problemas, abrindo novas oportunidades de mercado para a energia eólica que reduzirão ainda mais os custos. Esperamos ansiosamente a liderança de Neal em trazer esta tecnologia revolucionária para o mercado.”

Com protótipos de pequena escala já instalados e em funcionamento, a empresa planeia utilizar o seu financiamento inicial para investigação e desenvolvimento do dispositivo de teste de energia eólica Airloom, concebido para produzir 50 quilowatts (kW) de electricidade. Espera-se que os sistemas futuros sejam da escala de megawatts e implantados centenas de megawatts de cada vez em parques eólicos de grande escala.

Atualizado em by Stephania Pingree
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