O boom da inteligência artificial e dos carros autônomos, junto com 5G e 6G, agravará a escassez de chips (Foto: CC0 Public Domain) Apesar de todos os esforços globais para criar políticas, novas fábricas e mercados para semicondutores, a procura imprevisível e a contínua escassez de pessoal lançam dúvidas sobre o que o futuro reserva

O boom da inteligência artificial e dos carros autônomos, junto com 5G e 6G, agravará a escassez de chips (Foto: CC0 Public Domain)

Apesar de todos os esforços globais para criar políticas, novas fábricas e mercados para semicondutores, a procura imprevisível e a contínua escassez de pessoal lançam dúvidas sobre o que o futuro reserva para o mercado de chips.

À medida que 2023 chega ao fim, a escassez global de chips que foi sentida no início de 2020 devido à pandemia ainda não ficou para trás. Não há uma resposta clara quando isso terminará.

O que causou a escassez global de chips?

Como muitas coisas, a escassez de chips foi resultado de uma maior demanda por circuitos integrados. Mesmo antes da pandemia, a cadeia de abastecimento de semicondutores era volátil devido a uma série de eventos, incluindo guerras comerciais entre os EUA e a China e o Japão e a Coreia. Além disso, alguns desastres naturais, como a seca em Taiwan e três incêndios em fábricas no Japão entre 2019 e 2021, tiveram impacto.

Em 2020, a indústria automotiva, grande compradora de semicondutores, começou a reduzir os pedidos de chips. Isto permitiu que a indústria de semicondutores mudasse a produção para atender à demanda por outras aplicações de consumo.

No entanto, as compras de automóveis aumentaram novamente no segundo semestre de 2020, à medida que as pessoas começaram a evitar o transporte público. Isto exacerbou ainda mais os desafios da oferta e da procura.

A rápida aceleração da chamada Internet das Coisas revelou-se um factor adicional. Todas estas variáveis ​​“substituíram para sempre os semicondutores à frente do petróleo como matéria-prima chave para o crescimento mundial”, escreveu a empresa de investimento económico TS Lombard.

Como consequência e ao mesmo tempo como factor de crise, a sobrelotação, a que recorreram muitos produtores, também deve ser tida em conta.

Efeitos

Além da indústria automotiva, produtos eletrônicos de consumo, industriais, smartphones, comunicações por cabo e servidores e PCs também foram afetados pela escassez de chips.

O mundo da eletrónica de consumo beneficiou quando a indústria automóvel começou a cortar a produção de automóveis no início da pandemia. Os fabricantes de computadores portáteis, televisões, smartphones, câmaras e consolas de jogos encomendaram mais chips porque os seus produtos dependem fortemente de semicondutores. Isso abrange todos os tipos de dispositivos digitais – PCs, smartphones, cartões de memória, dispositivos de rede, etc.

No entanto, inclui também outros tipos de eletrodomésticos que raramente percebemos que também funcionam com chips: eletrodomésticos como frigoríficos, máquinas de lavar loiça, máquinas de lavar roupa e fornos micro-ondas. Todos eles precisam de semicondutores para executar seus programas, controlar temperaturas, eletricidade, aquecimento, etc.

E como se tudo isto não bastasse, o boom da inteligência artificial também cobrou o seu preço – processadores cada vez mais poderosos e ultra-poderosos.

A inteligência artificial entra em cena

A capacidade de desenvolver e implantar sistemas de IA em 2024 poderá ser potencialmente prejudicada pela contínua escassez de chips, prevêem os analistas. IA e GPUs requerem um tipo especial de chip para treinar e implementar modelos de IA.

E à medida que a procura por poder computacional de IA cresce, o mercado de chips será afetado, de acordo com Chris Miller, professor de história na Universidade Tufts e autor do livro Chip War: The Fight for the World’s Most Critical Technology. Essas GPUs especializadas e caras são fabricadas principalmente pela Nvidia em uma única fábrica em Taiwan, de acordo com Miller.

“À medida que a economia abranda, as pessoas compram menos smartphones e as empresas gastam menos dinheiro na atualização dos seus centros de dados”, explica Miller. “Mas para os tipos específicos de chips usados ​​para IA, há na verdade um boom e alguns déficits já estão se tornando visíveis. E parece que a demanda por esses tipos de chips vai crescer.”

Obstáculos à recuperação do mercado

As remessas de chips começaram a melhorar em 2022, em parte devido à capacidade adicional, à medida que as vendas de PCs, smartphones e eletrônicos de consumo desaceleravam. As fábricas em Taiwan realocaram parte dessa capacidade para os mercados finais automotivo e industrial, de acordo com o JP Morgan.

No entanto, os fabricantes de automóveis precisam cada vez mais de chips com maior poder computacional. A indústria está atualmente migrando para veículos elétricos e autônomos, o que exige muito mais chips. E são significativamente diferentes daqueles usados ​​em computadores pessoais e smartphones.

Outras questões incluem tensões entre os EUA e a China. Continua a impactar a cadeia de abastecimento global.

“Além disso, embora a escassez global de chips tenha diminuído, os ventos contrários macroeconômicos e a ciclicidade do mercado causaram um declínio de curto prazo nas vendas que deverá continuar ao longo de (2023)”, disse o órgão da indústria de semicondutores SIA.

A demanda permanece imprevisível

Há algumas previsões de que veremos novas escassezes de chips, devido a “um descompasso entre oferta e demanda que não pode ser resolvido rapidamente nem pelos fabricantes de chips… aumentando a produção, nem pelos mercados, adaptando-se ao perfil de produção de chips”, escreve. Rakesh Kumar, professor de engenharia elétrica e de computação na Universidade de Illinois. “O desafio de lidar com ambas as questões não vai desaparecer – e pode até aumentar.”

A demanda por semicondutores é imprevisível, acrescentou Kumar. IA, veículos elétricos e autônomos, Internet das Coisas e 5G e 6G impulsionarão a demanda futura por chips. “No entanto, a natureza exacta, a velocidade e a magnitude deste aumento na procura ainda são desconhecidas”, escreveu Kumar.

Construção de novas instalações de produção

Apesar dos desafios, a SIA afirma que as perspectivas de longo prazo para a indústria de semicondutores continuam fortes, com iniciativas e políticas em vigor para aumentar a investigação e produção de semicondutores a nível mundial.

Em 2022, os EUA aprovaram a Lei CHIPS, que “começou para valer em 2023”, de acordo com o relatório da SIA. A lei foi promulgada pelo governo dos EUA como uma medida de incentivo e proteção para fornecer o investimento necessário em pesquisa de semicondutores e incentivos à fabricação e para fortalecer a economia, a segurança nacional e as cadeias de abastecimento dos EUA.

Desde o ano passado, “empresas de todo o mundo responderam com entusiasmo, anunciando dezenas de novos projetos de ecossistemas de semicondutores nos EUA, totalizando mais de US$ 200 bilhões em investimento privado”, disse a SIA. “Esses projetos criarão dezenas de milhares de empregos diretos no ecossistema de semicondutores e apoiarão centenas de milhares de empregos adicionais em toda a economia dos EUA”.

Num esforço para impulsionar a produção nacional de semicondutores no exterior, a União Europeia também elaborou uma regra, a EU Chip Act, com o objetivo de produzir 20% de semicondutores. anfíbios no mundo até 2030

Novas fábricas em locais na Europa já foram anunciadas por fabricantes de chips, incluindo Intel e STMicroelectronics. A Intel anunciou que transformará sua unidade de fabricação de chips e fábricas em um negócio independente que permanecerá sob seu guarda-chuva corporativo. Agora competirá por negócios com outros fornecedores externos.

E uma troca de chips

No final de setembro, o Partstack Marketplace foi lançado como uma plataforma de busca de chips semicondutores para engenheiros, designers e fabricantes de equipamentos. A Partstack tem como objetivo reunir compradores e vendedores globais de semicondutores para encontrar, comprar ou vender rapidamente milhões de peças de semicondutores difíceis de encontrar de mais de 2.500 fabricantes exclusivos, de acordo com a Partstack Corporation.

Partstack oferece planilhas de dados, guias de práticas recomendadas para testes de chips e recursos de relatórios de componentes falsos. Ele fornece um catálogo com dados de preços e disponibilidade de componentes de fornecedores globais, disse a empresa.

Falta de engenheiros qualificados

Mas há outro problema: mesmo que sejam feitos esforços para abrir novas fábricas de semicondutores, a falta de engenheiros qualificados pode significar que muitos dos empregos criados não serão preenchidos. De acordo com novos números da SIA, espera-se que a indústria cresça em mais de 115 mil empregos até 2030, com 67 mil empregos em risco de ficarem por preencher.

Expandir a oferta de designers qualificados e outros profissionais de semicondutores exigirá esforços sustentados ao longo de muitos anos ou mesmo décadas, disse Tony Chan Caruson, professor de engenharia elétrica na Universidade de Toronto.

“Essa escassez de talentos não é exclusiva da indústria de semicondutores, mas afetará todo o ecossistema tecnológico”, disse Chan Carusohn. “Para empresas que abrem vagas em semicondutores, a criação de um conjunto de talentos mais estável deve ser uma prioridade.”

A indústria é “desafiada pelo fato de que a tecnologia do chip não é facilmente visível, você não pode alterá-la facilmente, ao contrário do software”, acrescentou Chan Carusohn. “Isso torna difícil atrair jovens profissionais de tecnologia que se sintam tentados a seguir carreiras em hardware e semicondutores”.

Caruson expressou esperança de que, como uma das subindústrias mais importantes da tecnologia, a fabricação de semicondutores atraia os jovens porque é um campo que está “em ritmo acelerado, em constante evolução e pode ser muito menos volátil do que uma carreira em software”. “.

Atualizado em by Clora Latson
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