A Marinha espera poder comprar “aeronaves de combate cooperativas” por cerca de 15 milhões de dólares por sistema e não injetar dinheiro na sustentação a longo prazo, de acordo com o responsável executivo do programa para aviação não tripulada e armas de ataque. O serviço marítimo pretende adquirir drones habilitados para IA que sejam “consumíveis”

A Marinha espera poder comprar “aeronaves de combate cooperativas” por cerca de 15 milhões de dólares por sistema e não injetar dinheiro na sustentação a longo prazo, de acordo com o responsável executivo do programa para aviação não tripulada e armas de ataque.

O serviço marítimo pretende adquirir drones habilitados para IA que sejam “consumíveis”, disse o contra-almirante Stephen Tedford na segunda-feira durante um briefing na conferência Mar-Air-Espaço da Liga da Marinha.

Para os principais sistemas de armas militares dos EUA, a sustentação pode por vezes representar cerca de 70% do custo do ciclo de vida. Mas para os CCAs, a Marinha não quer seguir esse modelo.

“Estamos tentando alcançar os CCAs de uma forma revolucionária, tentando intencionalmente evitar o ACAT 1, a sustentação do ciclo de vida de 35 anos de uma plataforma. Eu não preciso deles por tanto tempo. Preciso de uma plataforma que em vez de comprar 500, compre 60. Ok. E posso fazê-los numa onda contínua para poder acompanhar a tecnologia das plataformas não tripuladas, mas também acompanhar a ameaça através da atualização de sensores, plataformas, sistemas, armas, e posso fazê-lo com um custo de investimento recorrente, ”Tedford disse ao DefenseScoop durante o briefing.

“Também estou tentando fazer isso para que meu custo unitário da plataforma seja o mais baixo possível – tentando mantê-lo em torno da marca de US$ 15 milhões, ok, porque preciso que ela seja considerada consumível. OK. Quero algo que voe por algumas centenas de horas, [and for] é a última hora, ou é um alvo ou uma arma. Ou vou acertar alguma coisa com ela ou vou treinar e derrubar. Mas não vou sustentar isso por 30 anos. Então, se você tiver algum estimador de custos por aí, esses são zeros em sustentação”, acrescentou.

Os sistemas também poderiam ser projetados com a suposição de que não terão que realizar tantos lançamentos ou pousos de catapultas – também conhecidos como gatos e armadilhas – em um porta-aviões como os atuais caças tripulados, sugeriu ele.

“Não é uma forma diferente de lançamento e recuperação, é uma forma diferente de encarar o risco. Portanto, não estou tentando projetar uma plataforma que fará operações cíclicas em um porta-aviões da maneira como o conhecemos hoje, onde você lança e recupera a cada 45 minutos a uma hora e meia. [That’s] não o que estamos tentando projetar. Essas 200 horas [of total lifecycle flight time] só pode ter 10 gatos e armadilhas. OK. Estamos tentando limitar esse escopo porque se eu tentar projetar algo que tenha 6.000 horas de vida e possa fazer armadilhas e armadilhas o dia todo, acabei de projetar um F-18. [That’s] não é o que estou tentando buscar, certo? ele disse.

“Portanto, estou tentando limitar esse espaço de engenharia… e se eu conseguir manter o preço baixo o suficiente e manter as pessoas com uma mentalidade de consumo, também poderei mantê-las com uma mentalidade de engenharia equivalente”, acrescentou Tedford. “Se eu precisar iniciá-lo e recuperá-lo apenas algumas vezes, em vez de durante todo o seu ciclo de vida, posso mudar completamente o cálculo de engenharia envolvido.”

A Marinha espera lançar sua primeira iteração de CCAs antes de 2030, disse ele ao DefenseScoop.

O serviço tem trabalhado com a Austrália em tecnologias de formação de equipes tripuladas e não tripuladas. Eles planejam realizar um exercício no próximo verão, onde uma “seção ou divisão” de drones será controlada ou dirigida por um recurso aerotransportado tripulado.

No ano fiscal de 2025, a Marinha também iniciará análises e estudos adicionais para tecnologias relacionadas ao CCA.

“Vamos começar principalmente com cargas úteis, sistemas e sensores, não com a plataforma. OK. Cada vez que falamos em CCA, porque a última letra é um ‘A’ e todo mundo diz aeronave, eles param de pensar nisso como uma arma. Preciso pensar nisso como uma arma. Então, vamos nos concentrar no que eu preciso fazer? Que sensores e lacunas precisamos cobrir em combate? E então tentar encontrar a plataforma que me mantenha no baixo custo projetado”, explicou.

Há uma série de tecnologias facilitadoras essenciais nas quais a Marinha está se concentrando em desenvolver à medida que busca plataformas não tripuladas de próxima geração. Isso inclui propulsão e potência; redes e comando e controle resilientes; cargas úteis e percepção de sensores; lançamento e recuperação; posicionamento, navegação e tempo resilientes; e IA e autonomia.

A Força Aérea dos EUA também está buscando CCAs, aos quais se refere como “aeronaves de combate colaborativas”. O objetivo é colocar em campo a primeira iteração até o final do ano fiscal de 2028. Oficiais da Marinha sugeriram anteriormente que, no futuro, os dois serviços poderiam potencialmente controlar os drones um do outro.

Tedford disse que a Força Aérea está assumindo a liderança em algumas áreas, com a Marinha no papel de seguidora.

“A Força Aérea lidera o desenvolvimento dos padrões de arquitetura de referência do governo sobre como iremos alcançar a IA e a autonomia. Estas são as interfaces, esta é a linguagem, estas são as definições” de autonomia, disse Tedford.

O esforço surge num momento em que o Pentágono prossegue um conceito de combate conhecido como Comando e Controlo Conjunto de Todos os Domínios (JADC2), com o objectivo de melhor ligar sensores, atiradores e dados entre os serviços e os principais parceiros internacionais.

“A arquitetura de referência do governo é a forma como vamos atuar neste espaço, para que todos os nossos sistemas, sistemas de controle, plataformas sejam interoperáveis. O que pretendemos especificamente, seja com uma aeronave de combate cooperativa ou com plataformas não tripuladas existentes, é que precisamos ser capazes de obter todas as informações que essas plataformas ingerem e transmitem e levá-las a toda e qualquer plataforma. OK. Não estou interessado em buscar uma solução proprietária que se comunique apenas com uma plataforma proprietária específica. Tem que ser universal, tem que ser interdependente e tem que ser intercambiável. Isso inclui os sensores, isso inclui o [common operating picture], que inclui o tráfego de mensagens e inclui a informação. OK. Vamos pegar essas plataformas e colocá-las em operações de combate, e todos precisam extrair informações da mesma fonte confiável e não questionar de onde elas vêm”, disse Tedford.

Atualizado em by By JARI TANNER - Associated Press
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