O humilde data center não é tão humilde.De acordo com a Agência Internacional de Energia Atómica, os centros de dados e as redes de transmissão de dados consomem entre 2-3% do consumo global de energia e, à medida que o tráfego global da Internet aumenta e a procura por coisas como a IA explode, 3%

O humilde data center não é tão humilde.

De acordo com a Agência Internacional de Energia Atómica, os centros de dados e as redes de transmissão de dados consomem entre 2-3% do consumo global de energia e, à medida que o tráfego global da Internet aumenta e a procura por coisas como a IA explode, 3% é um número que certamente crescerá em os anos que virão.

A Microsoft sabe uma ou duas coisas sobre big data, e estremeço ao pensar como é a conta mensal de energia. Caramba, eu ficaria chocado com as contas de energia por hora. Como minimizar o custo da energia e como fazê-lo de forma sustentável? A resposta poderia ser nuclear. Especificamente, pequenos reatores modulares (SMRs).

A Microsoft certamente está pensando nela, já que pretende contratar um “Gerente de Programa Principal de Tecnologia Nuclear” (via The Register). A descrição do trabalho exige alguém “que será responsável por amadurecer e implementar uma estratégia energética global de microrreatores e pequenos reatores modulares (SMR).”

De acordo com a AIEA, os SMR são pequenos reactores nucleares que podem ser pré-fabricados, ocupam uma pequena área e podem ser dimensionados para corresponder ao aumento da procura de energia. Em alguns casos, pode ser mais fácil e mais económico alimentar um local com SMR, em vez de construir uma infra-estrutura de rede dispendiosa.

Uma jogada inteligente

Mas mesmo a menção da palavra nuclear causa arrepios na minha espinha. É uma granada de mão política, e a consciência do público sobre coisas como Chernobyl, Fukushima e anos de exposição a desertos distópicos em filmes e programas de TV torna difícil conseguir apoio para algo. Mas se os projectos eólicos, solares ou hidroeléctricos não forem viáveis ​​num determinado local, pelo menos vale a pena considerá-los antes da energia tradicional baseada em combustíveis fósseis.

A Agência Internacional de Energia Atómica considera que os SMR comerciais ainda estão a vários anos de distância de uma implantação generalizada, embora afirme que existem 80 designs comerciais de SMR em desenvolvimento. Questões relativas à sua competitividade económica e comparações com outras formas de geração de energia ainda não foram respondidas.

A Microsoft pode levar a sério a adoção de SMRs, mas é mais provável que eles estejam simplesmente avaliando-os no curto prazo. As grandes empresas terão todas de tomar medidas para reduzir a sua pegada de carbono, mais cedo ou mais tarde, e a energia nuclear é uma resposta possível para um problema muito complicado do ponto de vista económico, social e político.

Se a Microsoft pretende implantar pequenos reatores modulares nos próximos anos, onde os colocará? Um data center típico não fica no deserto, mas perto da civilização devido à proximidade dos trabalhadores e das pessoas que usam e geram dados. Você ficaria feliz com um reator nuclear a um ou dois quarteirões de distância de seus cães, gatos ou crianças? Isto por si só poderia ser um grande impedimento à adoção do SMR. Mesmo que as emissões de carbono sejam reduzidas, anos de receios nucleares acumulados não serão facilmente dissipados.
No entanto, vale a pena ter argumentos inteligentes e baseados em factos a favor e contra.

Atualizado em by Buffy Badon
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