A missão PREFIRE é uma iniciativa crucial para compreender o impacto das emissões de calor do Ártico e da Antártica no clima global. Recentemente, o primeiro de dois satélites climáticos projetados para estudar as emissões de calor nos pólos da Terra para a NASA foi lançado com sucesso no topo do foguete Electron do Rocket

A missão PREFIRE é uma iniciativa crucial para compreender o impacto das emissões de calor do Ártico e da Antártica no clima global. Recentemente, o primeiro de dois satélites climáticos projetados para estudar as emissões de calor nos pólos da Terra para a NASA foi lançado com sucesso no topo do foguete Electron do Rocket Lab da Nova Zelândia.

A missão PREFIRE (Polar Radiant Energy in the Far-InfraRed Experiment) da agência consiste em dois satélites cúbicos do tamanho de uma caixa de sapatos ou CubeSats, que medirão a quantidade de calor que a Terra irradia para o espaço a partir de duas das regiões mais frias e remotas do planeta. Os dados da missão PREFIRE ajudarão os investigadores a prever melhor como o gelo, os mares e o clima da Terra mudarão num mundo em aquecimento.

“A inovadora missão PREFIRE da NASA preencherá uma lacuna na nossa compreensão do sistema terrestre – fornecendo aos nossos cientistas uma imagem detalhada de como as regiões polares da Terra influenciam a quantidade de energia que o nosso planeta absorve e liberta,” disse Karen St. Germain, diretora da Divisão de Ciências da Terra da NASA em Washington. “Isto melhorará a previsão da perda de gelo marinho, do derretimento das camadas de gelo e da subida do nível do mar, criando uma melhor compreensão de como o sistema do nosso planeta mudará nos próximos anos – informações cruciais para os agricultores que acompanham as mudanças no clima e na água, para as frotas pesqueiras que trabalham em mudança dos mares e comunidades costeiras construindo resiliência.”

Os controladores de solo estabeleceram comunicações com sucesso com o CubeSat às 8h48 EDT. O segundo CubeSat PREFIRE será lançado em breve em seu próprio foguete Electron do Complexo de Lançamento 1. Após um período de verificação de 30 dias para garantir que ambos os CubeSats estejam funcionando corretamente, a missão deverá operar por dez meses.

No centro da missão PREFIRE está o orçamento energético da Terra – o equilíbrio entre a energia térmica solar que entra e o calor que sai do planeta. Este equilíbrio determina, em última análise, a temperatura e o clima do planeta. Atualmente, faltam medições detalhadas da radiação infravermelha emitida pelo Ártico e pela Antártica, onde uma quantidade significativa de calor é liberada.

O conteúdo de vapor de água da atmosfera, em conjunto com a presença, estrutura e composição das nuvens, impacta diretamente a quantidade de radiação infravermelha distante que escapa para o espaço a partir dos pólos da Terra. Ao coletar dados, o PREFIRE fornecerá aos pesquisadores informações valiosas sobre os locais e horários precisos das emissões de energia do infravermelho distante dos ambientes Ártico e Antártico para o espaço.

“Os PREFIRE CubeSats podem ser pequenos, mas vão preencher uma grande lacuna no nosso conhecimento sobre o orçamento energético da Terra,” disse Laurie Leshin, diretora do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia. “As suas observações vão ajudar-nos a compreender os fundamentos do equilíbrio térmico da Terra, permitindo-nos prever melhor como o nosso gelo, os mares e o clima irão mudar face ao aquecimento global.”

Cada um dos CubeSats da missão carrega um instrumento chamado espectrômetro infravermelho térmico, que usa espelhos e sensores de formato especial para medir comprimentos de onda infravermelhos. A miniaturização dos instrumentos para caber nos CubeSats exigiu a redução do tamanho de algumas peças e o aumento de outros componentes.

“Nosso planeta está mudando rapidamente, e em lugares como o Ártico, de maneiras que as pessoas nunca experimentaram antes”, disse Tristan L’Ecuyer, investigador principal do PREFIRE, Universidade de Wisconsin, Madison. “O PREFIRE da NASA fornecer-nos-á novas medições dos comprimentos de onda do infravermelho distante emitidos pelos pólos da Terra, que poderemos utilizar para melhorar os modelos climáticos e meteorológicos e ajudar as pessoas em todo o mundo a lidar com as consequências das alterações climáticas.”

O Programa de Serviços de Lançamento da NASA, baseado no renomado Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em colaboração com o Programa Earth System Science Pathfinder da NASA, tem o orgulho de oferecer serviços de lançamento de ponta sob o contrato de Aquisição de classe de risco de Dedicated and Rideshare (VADR) da agência.

A missão inovadora PREFIRE é resultado dos esforços colaborativos da NASA e da Universidade de Wisconsin-Madison. Gerenciada pelo JPL da NASA para a Diretoria de Missões Científicas da agência e equipada com espectrômetros de última geração, esta missão foi criada para ampliar os limites da exploração científica. Com os CubeSats construídos pela Blue Canyon Technologies e o processamento de dados administrado pela Universidade de Wisconsin-Madison, esta missão está preparada para o sucesso. Os serviços de lançamento serão fornecidos pela Rocket Lab USA Inc. de Long Beach, Califórnia, garantindo uma execução perfeita e eficiente desta missão pioneira.

Atualizado em by Michele Buresh
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A missão PREFIRE é uma iniciativa crucial para compreender o impacto das emissões de calor do Ártico e da Antártica no clima global. Recentemente, o primeiro de dois satélites climáticos projetados para estudar as emissões de calor nos pólos da Terra para a NASA foi lançado com sucesso no topo do foguete Electron do Rocket
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