Os desenvolvedores que contribuem para o desenvolvimento de software de código aberto devem ser apoiados pelas empresas, recomendam os especialistas (foto: CC0 Public Domain) Há poucos dias, o Spotify identificou quatro projetos de código aberto para receber dinheiro do seu fundo anual de apoio FOSS (software livre e de código aberto) no valor de 100.000

Os desenvolvedores que contribuem para o desenvolvimento de software de código aberto devem ser apoiados pelas empresas, recomendam os especialistas (foto: CC0 Public Domain)

Há poucos dias, o Spotify identificou quatro projetos de código aberto para receber dinheiro do seu fundo anual de apoio FOSS (software livre e de código aberto) no valor de 100.000 euros. A decisão acendeu um debate sobre se as empresas de TI que dependem de código aberto têm a obrigação moral de apoiar a comunidade de desenvolvedores na criação e desenvolvimento de projetos de código aberto.

“Todos os beneficiários do subsídio são projetos independentes que são relevantes para a pilha de tecnologia do Spotify e para o trabalho que fazemos”, disse Tyson Singer, chefe de tecnologia e plataformas do Spotify, sobre a decisão da empresa de dividir os 100 mil euros entre vários projetos de software de código aberto.

Juntamente com a melhoria da base de código, a correção de vulnerabilidades de segurança e o desenvolvimento contínuo de projetos, o fundo visa chamar a atenção para projetos independentes de código aberto e seu valor para a comunidade em geral. No final das contas quatro etc.objeto receberão 25.000 euros cada um do fundo FOSS de Spotify: AssertJ, Jdbi, Testcontainers e Xif.

Pode haver financiamento justo para projetos de código aberto?

A decisão foi motivo para vários comentários. Alguns expressaram dúvidas de que colocar 19.000-25.000 euros em financiamento num único projecto de código aberto reflecte o verdadeiro valor que o projecto proporciona às empresas privadas.

Na verdade, muitas empresas construíram seus negócios em torno de software de código aberto, diz Amanda Brock, executiva-chefe da OpenUK. “Ele forma a infraestrutura de seus serviços digitais. A beleza do software de código aberto é que existe um fluxo livre de software: desde que a licença seja respeitada, ele está disponível gratuitamente para qualquer pessoa usar para qualquer finalidade.”

No entanto, esta total liberdade levou a um desequilíbrio entre os “apoiadores” do código aberto, que normalmente escrevem código voluntariamente, no seu tempo livre, e aqueles que o utilizam comercialmente e arrecadam milhões e milhares de milhões de dólares graças ao direito de livremente use o código.

O licenciamento de código aberto torna-o disponível gratuitamente e permite o desequilíbrio em questão, diz Brock. As empresas que utilizam projetos de código aberto e dependem deles para a sua prosperidade devem agora encontrar uma forma justa de “retribuir o favor” à comunidade de desenvolvimento de software de código aberto, disse ela.

“Hoje, o código aberto constitui a base de muitas infraestruturas nacionais e críticas – assim como constitui a base para o sucesso de organizações como o Spotify.” Devemos elogiar a empresa pela sua decisão de partilhar o seu sucesso económico, tornado possível precisamente por causa do software de código aberto”, diz Brock. Segundo ela, este é um passo na direção certa e deve inspirar outras empresas a fazerem o mesmo.

Se não houver apoio financeiro, existe um risco real de que muitos projetos de código aberto parem de se desenvolver, dizem os especialistas. Mas quanto exactamente é necessário financiamento, quanto seria suficiente? Estas são questões que permanecem em aberto

Sustentabilidade financeira e Software Livre

“Toda a ideia do código aberto é que é uma propriedade comum que todos possuem nós contribuímos e nos beneficiamos”, explica Joe Brockmeier, colaborador da Apache Software Foundation e ex-funcionário da Red Hat e atual líder da comunidade Percona. “Provavelmente poderíamos nos perguntar: o Spotify está fazendo o suficiente? Mas para mim essa seria a maneira errada de encarar a decisão. O Spotify faz mais do que muitas organizações.”

A contribuição do Spotify pode não ser equivalente ao valor que a empresa obtém do FOSS. MAS não seria se todas as organizações que se beneficiam do código aberto também fizessem um esforço para contribuir. É importante considerar isso porque os projetos de código aberto precisam de sustentabilidade. Conseqüentemente, cabe às organizações que aproveitam o código aberto ajudar a alcançar essa sustentabilidade.

No cerne do problema com FOSS e a ideia de ter confiança de que um produto de código aberto tem longevidade, Diz Mer Plach, CTO das iniciativas de código aberto do Spotify, sobre sustentabilidade financeira. Essa é a questão que ela enfrenta a comunidade de código aberto.

Atualizado em by Joan Pekar
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