Os computadores quânticos podem parecer um futuro distante, mas o mesmo aconteceu com os smartphones em 2006 (foto: CC0 Public Domain) Embora milhares de pessoas em todo o mundo temam que a nova geração da tecnologia da informação vai colocá-los fora do trabalho existe um grupo de profissionais que está no outro extremo do espectro:

Os computadores quânticos podem parecer um futuro distante, mas o mesmo aconteceu com os smartphones em 2006 (foto: CC0 Public Domain)

Embora milhares de pessoas em todo o mundo temam que a nova geração da tecnologia da informação vai colocá-los fora do trabalho existe um grupo de profissionais que está no outro extremo do espectro: profissionais de software. Agora eles préeles sentem um tsunami chegando de trabalhar para eles. Inteligência artificial e a iminente computação quântica provavelmente transformará a profissão de especificação de softwareialista de uma forma que não podemos imaginar hoje – será a primeira mudança fundamental na forma como eles fazem os cálculos.

Se olharmos em volta hoje, todos ao nosso redor têm smartphones. É provavelmente o dispositivo mais onipresente e diabolicamente bem-sucedido já inventado, disse Richard Campbell, um dos criadores icônicos do mundo da alta tecnologia, em seu discurso final na Software Developers Conference. DevReach 2023, organizado pela Progess em Sófia. Os smartphones são essencialmente pequenos dispositivos de computação – tão pequenos que podemos colocá-los no bolso. Mas na virada do século, por volta de 2000, poucos acreditariam que um dia teriam um dispositivo com tela colorida e internet móvel que caberia no bolso!

Com o advento da computação quântica, também realizaremos o sonho do 5G: conectar tudo ao nosso redor em rede, desde carros e aviões até lâmpadas e relógios, até cafeteiras e escovas de dente, diz Richard Campbell, criador e inovador, palestrante no DevReach 2023 ( foto: Maria Maltseva / TechNews.bg)

O poder computacional de cada um desses gadgets é cem vezes maior do que o de qualquer computador da década de 1980, lembra Campbell. Qualquer pessoa que tenha visto fotos de arquivo das primeiras máquinas de computação da década de 1980 sabe que eram caixas enormes.

“Do ponto de vista das pessoas que trabalharam com essas caixas, é muito difícil imaginar que a computação irá encolher até o tamanho de um ladrilho que podemos colocar no bolso”, disse Campbell.

Mas não só. Antes das caixas, os computadores eram gabinetes inteiros que ocupavam uma sala inteira. Na verdade, o primeiro transistor em exibição hoje em um museu era tão grande quanto um microscópio didático moderno. Foi criado nos Laboratórios Bell por três cientistas – William Shockley, John Bardeen e Walter Brattin. “Da perspectiva desses três cientistas, é muito difícil imaginar que dezenas e centenas de transistores caibam em uma pequena caixa que possamos colocar debaixo da mesa – como um computador desktop”, argumentou Campbell.

Shockley, Bardeen e Bratin e o primeiro transistor em 1948 no Bell Labs da AT&T. (foto: Domínio Público CC0)

Olhando para trás, para essas invenções, sensacionais para a época, podemos perceber o quão longe a tecnologia chegou. E podemos ousar imaginar até onde irão nos próximos anos.

A corrida quântica

O que nos espera é um caminho que trilharemos da mesma forma. Hoje no laboratório estão os computadores quânticos – máquinas grandes e complexas que ocupam uma sala inteira. Eles são resfriados por hélio líquido. E para resfriar esse hélio líquido, são mantidos tanques de nitrogênio líquido, caso contrário o hélio explodirá, diz Campbell. Aí ele brinca: “e quando a explosão explodir no telhado do laboratório, todo mundo que estava lá em cima vai começar a falar em voz estridente”. O salão de DevReach, cheio de parede a parede, cai na gargalhada. Campbell continua sério.

Olhando para a tecnologia hoje, devemos estar cientes de que, dentro de uma vida humana, a tecnologia em questão provavelmente encolherá o suficiente para caber num baú. E talvez até numa caixa que possamos colocar na mochila.

E enquanto Google, IBM e os principais cientistas da China lutam para criar o computador com o maior número de qubits, os desenvolvedores de software devem pensar no que vem a seguir na programação. Porque os sistemas de computação não são nada sem o software para fazer o hardware funcionar.

Software para sistemas quânticos

Com as tecnologias quânticas, a física da computação está mudando. Chega de bits, nada de uns e zeros – estamos cruzando uma nova fronteira ousada e precisaremos de software que possa aproveitar o poder dos sistemas quânticos, pondera Sam Basu, evangelista de software da Progresso. “Tudo irá mil vezes mais rápido. Para nós, desenvolvedores, isso significa que temos que tentar reutilizar nossas habilidades existentes em novas plataformas e novos dispositivos”, diz Basu.

Esta transição não será fácil. Ao longo de décadas Informações conseguiu encaixar milhares de minúsculos transistores em seus chips, mas essencialmente, em sua essência, a tecnologia de processamento – no nível eletrônico – ainda é a mesma. “Veja, a arquitetura básica do Informações não mudou em 50 anos… Por que um fabricante tão influente não muda isso? Não se atreva”, Campbell é franco. “Por causa da compatibilidade!”. E a nova física da computação significará novo software.

Nos próximos anos provavelmente começaremos a trabalhar com laptops quânticos – os computadores quânticos são grandes demais; mas este já foi o caso da computação de silício, diz Sam Basu, evangelista de software da Progress (foto: Maria Maltseva / TechNews.bg)

Tudo do zero?

“É difícil para uma empresa simplesmente jogar fora algo que já teve, em que investiu dinheiro e que funcionou até agora”, diz Basu. “Cada sistema, cada plataforma tem sido usada há anos. Melhorou, se renovou. Ninguém quer voltar atrás e começar do zero.”

Para os criadores de software – empresas e seus profissionais – isto significa encontrar uma forma de reutilizar o que é possível.

Os computadores quânticos são mais rápidos e isso provavelmente será útil para muitas das novas tecnologias que o mundo está criando atualmente. “São inteligência artificial, reconhecimento de padrões, reconhecimento de voz humana, realidade aumentada, realidade virtual. Todas essas tecnologias ainda exigem sistemas de computação poderosos para funcionar, e muitos recursos de computação estão sendo criados para elas – colossais”, diz Basu.

Esses mesmos cálculos custarão apenas alguns minutos para os computadores quânticos. Mas seria uma ilusão esperar que estas máquinas inteiramente novas consigam caber nos escritórios das organizações de utilizadores – e que essas organizações consigam reequipar o seu software para funcionar em sistemas de computação quântica.

A mudança gigantesca provavelmente começará com alguns grandes provedores de computação como serviço – o que hoje chamamos de “nuvem”. Quando se trata de plataformas de software, “o que importa é mantermos nossas habilidades e continuarmos a aprender rapidamente”, concluiu Basu.

Atualizado em by Diego Schewe
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Os computadores quânticos podem parecer um futuro distante, mas o mesmo aconteceu com os smartphones em 2006 (foto: CC0 Public Domain) Embora milhares de pessoas em todo o mundo temam que a nova geração da tecnologia da informação vai colocá-los fora do trabalho existe um grupo de profissionais que está no outro extremo do espectro:
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