O excesso de oferta de acomodações Airbnb não levou a preços mais baixos (foto: Domínio Público CC0) O Airbnb sabe bem quantas pessoas estão insatisfeitas com o seu trabalho. O CEO Brian Chesky reconheceu recentemente as “dezenas de milhares” de reclamações nas redes sociais sobre o aumento dos preços das ofertas na plataforma. As comunidades

O excesso de oferta de acomodações Airbnb não levou a preços mais baixos
(foto: Domínio Público CC0)

O Airbnb sabe bem quantas pessoas estão insatisfeitas com o seu trabalho. O CEO Brian Chesky reconheceu recentemente as “dezenas de milhares” de reclamações nas redes sociais sobre o aumento dos preços das ofertas na plataforma. As comunidades locais e os sindicatos ressentem-se disso. Nada mais é como era nos primeiros dias do Airbnb.

Os custos dos anfitriões que oferecem propriedades em Airbnb – tal como seguros residenciais, impostos sobre a propriedade e custos trabalhistas para limpeza e manutenção – aumentaram acentuadamente em meio a um período de inflação elevada. A web está cheia de reclamações sobre a plataforma.

Os temas giram na maioria das vezes em torno de fotos que não correspondem à situação do imóvel, exigências e regras extremas dos anfitriões, câmeras escondidas, cancelamento sem cerimônia de reservas, etc. Existem até algumas cidades que impuseram uma proibição de facto, como Nova Iorque, um dos maiores mercados da Airbnb nos EUA.

Conta diferente

No entanto, a Airbnb, lançada em 2008, está actualmente a ganhar mais dinheiro do que nunca. As reservas atingiram um recorde histórico no início deste ano. A empresa obteve quase 2 mil milhões de dólares em lucros em 2022. O preço das ações da Airbnb também aumentou dramaticamente em relação ao nível que estava no final do ano passado.

Todo esse sucesso faz parte do problema da empresa. O que começou como uma ideia cativante que oferecia uma alternativa acessível aos hotéis transformou agora a Airbnb num alvo para legisladores e num íman para críticos. O Airbnb pode não entrar em colapso como alguns analistas prevêem, mas a conta é diferente para a empresa e seus anfitriões – e essa é uma questão existencial, pois determinará o que a plataforma oferece e para onde vai a partir daqui.

Como chegou até aqui?

O jeito de Airbnb até agora é interessante. A Covid-19 foi um grande golpe para o sector do turismo, uma vez que os confinamentos reduziram a oferta de alugueres de curta duração. Ao mesmo tempo, as pessoas começaram a exigir mais espaço fora das cidades densamente povoadas. Muitos compraram ou alugaram casas em aldeias e aldeias.

Enquanto isso, a ideia de que alguém poderia ficar rico tornando-se um anfitrião do Airbnb – um sonho parecido com a corrida do ouro que ajudou a tornar a empresa um sucesso em 2010 – encontrou nova força nas redes sociais como TikTok, Reddit e YouTube. Os novos anfitriões ficaram encorajados com a rapidez com que a procura recuperou. As viagens foram retomadas, mas muitos concentraram-se em destinos “rurais”, onde o distanciamento social era mais fácil.

A oferta não conseguiu se recuperar com rapidez suficiente e os preços do Airbnb dispararam. Todo o tipo de pessoas viu uma oportunidade e comprou propriedades para as transformar em habitações para arrendamento de curta duração. Entre meados de 2021 e meados de 2022, o número de novos anfitriões do Airbnb aumentou mais de 50%. O crescimento é maior nas cidades pequenas.

No entanto, a expansão não é uma mudança inteiramente positiva. EM em alguns casos, o Airbnb mudou rapidamente o carácter destes bairros: de áreas residenciais tornaram-se pontos turísticos. A enxurrada de novos anfitriões significa que menos participantes podem ganhar um bom dinheiro. “Os mercados estão completamente saturados agora”, diz Melody Wright, fundadora da empresa de estratégia e tecnologia hipotecária Huringa.

Entretanto, o excesso de oferta não levou a preços mais baixos. A notícia de experiências ruins no Airbnb continua a chegar. Um grande número de reclamações está relacionado com taxas de limpeza. Muitas propriedades oferecem essa taxa, mas ela pode representar cerca de um quarto do preço total que os hóspedes pagam.

O resultado final de tudo isto é que as reservas diminuíram e os anfitriões têm motivos para tentar aumentar os preços para compensar a queda. Isso faz com que os hóspedes voltem aos hotéis de sua escolha.

Outra opção é procurar as ofertas mais baratas na Airbnb, que, no entanto, são tradicionalmente geridas por anfitriões maiores e “profissionais”, que podem permitir-se baixar os preços de uma forma que os pequenos anfitriões não conseguem.

Se os anfitriões tentarem reduzir as tarifas para atrair mais reservas, ainda assim poderão não conseguir obter lucro. “Tanto para o convidado quanto para o anfitrião, simplesmente não é mais uma boa proposta”, diz Wright. O único vencedor, ao que parece, é o Airbnb.

O que as cidades estão fazendo?

As comunidades e autoridades urbanas também têm agora uma atitude especial. O Airbnb começou como uma experiência flexível e “social” – de pessoa para pessoa, ao contrário dos hotéis – mas esse sentido de humanidade praticamente desapareceu. Os anfitriões do Airbnb hoje são muitas vezes profissionais que pretendem fazer dos aluguéis seu principal trabalho e fonte de renda.

Os novos anfitriões muitas vezes oferecem casas inteiras em vez de partilharem a sua própria casa. Muitos abrem negócios, contratam funcionários ou utilizam os serviços de empresas profissionais de administração de propriedades. A maioria dos anúncios do Airbnb são gerenciados por anfitriões com vários anúncios.

Isto distorce gradualmente o mercado imobiliário e, em muitas partes do mundo, leva a um aumento nos preços dos aluguéis. Os aluguéis de curto prazo limitam a oferta de moradias que, de outra forma, seriam acessíveis aos residentes. Isto se aplica tanto a cidades grandes e densamente povoadas quanto a assentamentos menores.

Cada vez mais grupos civis estão se formando na web contra o Airbnb. Suas reclamações são semelhantes: eles não querem aluguéis e preços de imóveis mais altos. Eles também não querem ser cercados por hóspedes barulhentos do Airbnb, fazendo com que seus bairros fiquem cheios de multidões barulhentas de estranhos.

Aqui e ali até os sindicatos ligam. Nos EUA, num contexto de escassez generalizada de professores, por exemplo, as escolas estão a ter dificuldades em atrair professores porque muitos não conseguem encontrar habitação a preços acessíveis na área.

Autoridades municipais intervêm

Contra o pano de fundo de tudo isto surge uma nova tendência: as autoridades municipais estão a tomar medidas para regular o negócio dos Airbnb. Não é de admirar, dado que a própria empresa é extremamente lenta em auto-regular-se.

Nova York, São Francisco, Los Angeles e Honolulu estão entre as principais cidades que impuseram restrições de gravidade variável aos aluguéis de curto prazo. Em Nova Iorque, os anfitriões são agora obrigados a registar os seus alugueres de curta duração listados em sites como o Airbnb. Reforça a aplicação das leis existentes sobre arrendamento de curta duração, incluindo uma de 2016 que permite ao anfitrião anunciar apenas um endereço na Airbnb e proíbe estadias inferiores a 30 dias.

São Francisco e Portland têm políticas semelhantes de “um anfitrião, uma casa”. Um estudo realizado por Ralph Siebert e Zaiyan Wei, professores de economia e gestão da Purdue University, respectivamente, descobriu que a política reduziu os aluguéis e os valores das casas nessas cidades em uma média de 3%.

“Com a restrição, as pessoas pararam de comprar imóveis nos mercados locais ou colocaram mais imóveis de volta no mercado para aluguéis de longo prazo”, diz Way. Ele espera que a nova lei de Nova York tenha efeitos significativos impacto nos aluguéis e nos valores das casas.

Outras cidades exigem que os anfitriões registem os seus alugueres de curta duração e paguem uma taxa. No entanto, eles não impõem requisitos de residência ou limites de quanto tempo uma propriedade pode ser alugada no Airbnb.

E agora?

“A economia vai vencer aqui”, diz Lance Lambert, especialista em habitação e editor do site de análise imobiliária ResiClub. Os anfitriões cujos preços são demasiado elevados não conseguirão reservas suficientes para serem rentáveis ​​e poderão simplesmente sair do mercado de aluguer de curta duração.

No entanto, o Airbnb continua a pressionar para que mais anfitriões se juntem. Esse é o principal argumento de uma carta aos acionistas publicada no início deste ano, quando a empresa disse que queria tornar a família algo “massivo”. “Observe seus relatórios de lucros – sua única estratégia é aumentar as listagens na plataforma”, diz Wright.

Isto funciona, mas também agrava a luta dos anfitriões para permanecerem no negócio. Mais anúncios enquanto a demanda diminui podem significar tarifas noturnas mais baixas, mas mesmo que os preços do Airbnb caiam, não há indicação de que os hóspedes algum dia retornarão à alternativa mais barata e aconchegante aos hotéis.

“A economia para o Airbnb e para os anfitriões é muito diferente”, diz Lambert. Provavelmente é bom para a empresa ter o maior número possível de hosts. Para os anfitriões é exatamente o contrário.

É um caminho previsível observado em algumas das maiores empresas de tecnologia da última década, como Uber ou Netflix. Num primeiro momento, a acessibilidade e a conveniência conquistam os clientes, depois os serviços deterioram-se e as empresas aumentam os seus preços.

“Quando o Airbnb foi lançado, todos pensaram que iria acabar com os hotéis”, diz Lambert. “Bem, agora eles se transformaram em hotéis.”

Atualizado em by Johnathon Mayoral
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