O MIRA I, da startup aeroespacial alemã Polaris Raumflugzeuge, estava viajando a aproximadamente 105 mph (169 km/h) durante a decolagem quando uma "reação de direção do trem de pouso" mais um vento lateral causou um "evento de pouso forçado", tornando o avião espacial inoperante e sua fuselagem de fibra de vidro danificada sem possibilidade de

O MIRA I, da startup aeroespacial alemã Polaris Raumflugzeuge, estava viajando a aproximadamente 105 mph (169 km/h) durante a decolagem quando uma “reação de direção do trem de pouso” mais um vento lateral causou um “evento de pouso forçado”, tornando o avião espacial inoperante e sua fuselagem de fibra de vidro danificada sem possibilidade de reparo.

Seus subsistemas permaneceram praticamente intactos – no entanto, em vez de tentar reparar o protótipo do avião espacial, a Polaris optou por desativar o MIRA I de 4,25 metros (13,9 pés) de comprimento para prosseguir com o MIRA II de 5 m (16 pés) de formato idêntico e III projeto. Basicamente cópias maiores do MIRA I.

A MIRA que estou procurando

Este teste malfadado foi definido para ser a primeira chance do MIRA I de disparar seu motor de foguete aerospike linear AS-1 LOX (oxigênio líquido)/querosene em vôo real – e, de fato, pela primeira vez qualquer O motor aerospike foi devidamente testado em voo em uma aeronave real.

Sim, um motor de foguete aerospike, desenvolvido internamente pela Polaris. Se isso soa como algo de ficção científica, bem, quase é. Eles foram inventados na década de 1950 pela Rocketdyne, mas nunca foram usados ​​fora de um laboratório.

O protótipo MIRA I, mostrado no que é presumivelmente uma captura de tela tirada do vídeo momentos antes de sua desmontagem não programada

A maneira mais fácil de imaginar um motor aerospike é pegar um bico de motor de foguete convencional em forma de sino e virá-lo mais ou menos do avesso, tornando a seção transversal interna metade do formato de sino e deixando a parte externa aberta para a atmosfera.

Comparação de um motor de foguete convencional e um aerospike

Por que? Os foguetes tradicionais em forma de sino só podem operar com eficiência máxima em uma altitude específica, definida pelo formato e tamanho do sino. À medida que o foguete sobe em altitude, a pressão atmosférica diminui e a eficiência cai – exigindo assim diferentes estágios do foguete, usando diferentes formatos e tamanhos de sino para diferentes fases de lançamento.

Em testes de laboratório, o projeto do motor aerospike pode contornar esse problema. Efetivamente, os projetos de aerospike usam a pressão atmosférica ambiente ao redor do foguete como a parede externa de seus bicos. A mudança de pressão em diferentes altitudes combina-se com efeitos aerodinâmicos para alterar o tamanho e a forma do envelope de pressão do ar ao redor do motor, empurrando a bondade ígnea dos gases em expansão de volta contra a seção transversal do meio-sino para criar mais pressão, velocidade aumente o escapamento e concentre o impulso.

Assim, embora um foguete convencional seja mais eficiente dentro dos seus limites operacionais, os projetos de aerospike mantêm uma forte média eficiência desde o nível do mar até o vácuo do espaço, autocompensando à medida que os níveis de pressão mudam sem a necessidade de peças móveis extras.

Um motor aerospike sendo testado em solo

Embora o MIRA I não tenha tido a oportunidade de provar esta tecnologia em voo, os novos MIRA II e III apresentarão o mesmo layout de propulsão: quatro turbinas a jato de querosene e o único motor de foguete aerospike AS-1 que foram equipados no MIRA I. A principal diferença é o tamanho das fuselagens; Cresça ou vá para casa, certo?

Teste de disparo do motor de foguete aerospike linear AS-1 LOX/querosene em um ambiente fechado

Outro fator que diferencia o projeto MIRA é sua fuselagem de asa delta, projetada para ser totalmente reutilizável para transporte de e para órbita. Se tudo correr conforme o planejado, ele será capaz de transportar cargas úteis ou passageiros como um avião espacial de estágio único para órbita (SSTO) totalmente funcional e reutilizável.

Polaris eventualmente espera construir aviões espaciais reutilizáveis ​​para transporte de carga e passageiros

Num comunicado de imprensa publicado no LinkedIn pela Polaris Spaceplanes, a empresa mantém as coisas positivas: “Na Polaris, estamos a avançar o nosso projecto a um ritmo excepcionalmente rápido. Para facilitar um progresso tão rápido, aceitamos plenamente que por vezes as coisas podem falhar… Se você não quebra as coisas, você não é ambicioso o suficiente.”

Fonte: Polaris

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