Um provedor de rede de satélite anunciou na terça-feira que usou com sucesso seu hardware espacial para completar uma chamada de voz e dados de um smartphone não modificado. A chamada 5G, a primeira desse tipo, foi feita de Maui, no Havaí, para um engenheiro da Vodafone em Madrid, Espanha, usando o espectro da AT&T

Um provedor de rede de satélite anunciou na terça-feira que usou com sucesso seu hardware espacial para completar uma chamada de voz e dados de um smartphone não modificado.

A chamada 5G, a primeira desse tipo, foi feita de Maui, no Havaí, para um engenheiro da Vodafone em Madrid, Espanha, usando o espectro da AT&T e o satélite de teste BlueWalker 3 da AST SpaceMobile.

A AST afirmou que a ligação foi feita em 8 de setembro de uma zona morta sem fio perto de Hana, Havaí, com um smartphone Samsung Galaxy S22.

Acrescentou que num teste separado, a empresa, que está a construir uma rede de banda larga celular baseada no espaço, quebrou o seu recorde anterior de sessões de dados ao atingir uma velocidade de download de 14 Mbps.

“Desde o lançamento do BlueWalker 3, alcançamos total compatibilidade com telefones fabricados por todos os principais fabricantes e suporte para 2G, 4G LTE e agora 5G.” O CEO da AST, Abel Avellan, disse em um comunicado.

“Fazer as primeiras conexões de banda larga celular 5G bem-sucedidas do espaço diretamente para os telefones celulares”, continuou ele, “é mais um avanço significativo nas telecomunicações em que a AST SpaceMobile foi pioneira”.

“Esses momentos são marcos extraordinários na história das telecomunicações”, acrescentou o presidente da AT&T Network, Chris Sambar, em comunicado.

“Essas inovações pioneiras não seriam possíveis sem a colaboração de todo o ecossistema”, disse ele. “Estamos todos trabalhando juntos para alcançar a visão compartilhada de conectividade baseada no espaço para consumidores, empresas e socorristas em todo o mundo.”

Recurso de subconjunto pequeno

A teleconferência da AST é mais uma demonstração do que é possível com o 5G, observou Jason Leigh, analista sênior de pesquisa para mobilidade da IDC, uma empresa global de pesquisa e mercado.

“No entanto, as aplicações reais disso – seja para consumidores ou empresas – permanecem relativamente distantes”, disse ele ao TechNewsWorld.

A cobertura por satélite não será extremamente importante para a maioria das pessoas, afirmou Michael Hodel, diretor de pesquisa de ações para o setor de mídia e telecomunicações da Morningstar Research Services em Chicago.

“Um pequeno subconjunto da população que passa muito tempo fora das áreas típicas de cobertura de rede pode estar muito interessado em ter recursos de satélite em seus smartphones, eliminando a necessidade de um telefone via satélite separado”, disse ele ao TechNewsWorld.

“Suspeito que o consumidor médio não estará disposto a pagar mais pelo acesso via satélite mês após mês”, continuou ele, “mas posso ver que isso atrai periodicamente as pessoas quando viajam em áreas remotas”.

Relutância em pagar mais

Não há dúvida de que os satélites fornecem hoje soluções de comunicação económicas, como fazem para as companhias aéreas, acrescentou John Strand, da Strand Consult na Dinamarca, uma empresa de consultoria com foco em telecomunicações.

“O cenário comercial é bom e, quando as pessoas voam”, disse ele ao TechNewsWorld, “a disposição de pagar pelo acesso à Internet é muito alta”.

Ele estava menos otimista quanto à tecnologia ganhando força entre a maioria dos consumidores. “É mais fácil escrever histórias sobre o que você pode fazer com a combinação de telefonia móvel e satélite do que fazer com que os clientes paguem pela funcionalidade extra”, disse ele.

“As grandes questões são se os clientes estão dispostos a pagar mais para poderem usar uma ligação por satélite no seu telemóvel”, observou, “e quanto um operador móvel está disposto a pagar para que os seus clientes tenham acesso a uma rede adicional”. .”

“Não acredito que a disposição para pagar seja alta”, disse ele. “Além disso, se você é uma empresa de satélite, está competindo com cobertura móvel e Wi-Fi cada vez melhores em muitos lugares.”

Cobertura sem limites

No entanto, Michael Misrahi, líder de telecomunicações nas Américas da empresa global de serviços profissionais Ernst & Young, argumenta que há uma necessidade real de serviço de satélite 5G.

“Do ponto de vista do consumidor”, disse ele ao TechNewsWorld, “uma rede terrestre e não terrestre totalmente interoperável fornecerá cobertura completa que não é limitada por torres e unidades de rádio terrestre”.

“Também serve para melhorar a infraestrutura de rede na utilização de backhaul, especialmente para aplicações marítimas e rurais”, afirmou.

“Do ponto de vista empresarial”, continuou ele, “isso cria uma rede interoperável que pode fornecer conectividade, segurança e aproveitar diferentes infraestruturas de conectividade para garantir que dispositivos e casos de uso que precisam de 100% de conectividade em tempo de atividade estejam conectados, independentemente da morfologia e da localização – mesmo no mar”. ou no ar.”

“Isso torna as transformações digitais e a adoção de casos de uso para as empresas em IoT, IA e em outros lugares, todas tecnicamente viáveis ​​e sem interrupção por uma falha de infraestrutura singular ou potencialmente por fronteiras”, acrescentou.

Banda larga lenta

O principal impulsionador do serviço de satélite 5G são 2,6 mil milhões de pessoas que não estão ligadas a nível mundial, afirmou Octavio Garcia, analista sénior da Forrester, uma empresa de pesquisa de mercado com sede em Cambridge, Massachusetts.

“É preciso entender, no entanto, que os casos de uso inicial do satélite 5G, esperados nos próximos dois a três anos, são voltados para chamadas e mensagens de emergência e baixas transmissões de dados abaixo de 75 Mbps”, disse ele ao TechNewsWorld.

A falta de acesso à Internet é considerada uma questão social significativa, pelo que quaisquer soluções tecnológicas que possam colmatar essa lacuna de forma significativa são importantes, acrescentou Leigh.

“Ao mesmo tempo”, continuou ele, “acho que o uso atual de satélite do iPhone demonstra algumas das limitações do estado atual da conectividade celular do espaço”.

“O teste AST resultou em uma velocidade de download de 14 Mbps – o que nem atende à definição de banda larga da FCC, que começa com velocidades de download de 25 Mbps”, explicou ele. “Isso significa que o satélite, por enquanto, é realmente uma conectividade de último recurso com relativamente pouca utilidade em larga escala além do tipo de uso de serviços de emergência no iPhone atual.”

Futuro da tecnologia sem fio

Ainda há muito desconhecido sobre a indústria de satélites, observou Hodel. A rede Starlink de Elon Musk mudou radicalmente o jogo nos últimos dois anos, disse ele, eliminando a exclusividade do serviço prestado por um pequeno número de grandes satélites geossíncronos.

“Usar uma frota de potencialmente dezenas de milhares de satélites em órbita baixa da Terra poderia aumentar drasticamente a quantidade de capacidade disponível e reduzir o custo de fornecimento dessa capacidade”, disse ele.

“No entanto”, continuou ele, “há claramente um problema de coordenação à medida que mais empresas, como a Kuiper da Amazon, tentam entrar neste negócio. Ainda não está claro como o espaço físico e o uso da frequência serão gerenciados entre interesses e países concorrentes.”

No entanto, há quem veja o futuro da comunicação sem fio orbitando a Terra. “O serviço de satélite 5G para voz e dados é o próximo passo na tecnologia sem fio”, observou o analista de tecnologia Jeff Kagan.

“No futuro, veremos a convergência de serviços mais avançados de satélite e sem fio”, disse ele ao TechNewsWorld. “Veremos conectividade completa entre smartphone, smartwatch, laptop e outros dispositivos sem fio com satélites.”

Atualizado em by Luz Grumbles
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